科學也可以如此靠近

天文學家發現疑似「下一個地球」 距地球11光年

3月
07
2018

2018年3月07日03時 今日科學 青島財經資訊

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「比鄰星b」是已知離地球最近的宜居系外行星,但天文學家近日發現,距離地球11光年的一顆名為「羅斯128b」的行星正在逐步移近,預計7.9萬年後將取而代之。

利用歐洲南方天文台的高精度徑向速度行星搜索器(HARPS),研究團隊在紅矮星「羅斯128」附近發現了距離地球第二近的宜居行星「羅斯128b」。它的大小與地球相當,表面溫度可能也與地球接近。

紅矮星是宇宙中十分常見的恆星,表面溫度低、亮度弱,在天文學家探索系外行星時「備受青睞」。但與太陽相比,很多紅矮星並不穩定,其耀斑活動很強烈,使它們的子星有時「沐浴」在致命紫外線和X射線中。

然而,紅矮星「羅斯128」卻與眾不同,十分「安靜」。因此,它的子星「羅斯128b」雖然公轉軌道比地球繞太陽的軌道近得多,但受到的輻射僅為地球的1.38倍,這使它成為可能發現地外生命的「種子選手」。

目前尋找地外生命主要聚焦於「宜居帶」,即恆星周圍一定的距離範圍,在這一範圍內行星的表面溫度能容許液態水存在。由於母星表面溫度僅為太陽的一半,「羅斯128b」的理論表面溫度預計在零下60攝氏度到20攝氏度之間,但它是否位於「宜居帶」內仍需進一步測定。

天文學家正發現越來越多溫帶系外行星,並計劃下一步對這些行星的大氣、構造和化學成分展開詳細研究,其中最重要的就是探測大氣中的氧氣等生物標誌物。歐洲南方天文台包括HARPS在內的觀測儀器將繼續發揮重要作用。


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