科學也可以如此靠近

USGS:美西海岸或爆發9級地震,產生海嘯橫跨太平洋波及日本

3月
11
2018

2018年3月11日17時 今日科學 環球科學大觀

環球科學大觀

科學的眼光觀世界 富有的思維察明理

前天已介紹道,著名的美國聖安地列斯大斷層附近爆發了134場大小不等的地震,大斷層的滑落意味著一場巨大浩劫,令人心有餘悸。不過,對這個已有3個世紀沒有大動作的斷層而言,一項新的研究揭示,科學家們似乎把注意力集中在了錯誤的地方,真正的威脅並不在此…

德克薩斯大學地球物理研究所(UTIG)的一個研究小組長期在從加利福尼亞北部延伸到溫哥華的Cascadia俯衝帶(CSZ)進行科學探測。這個長達1000km巨大斷層是胡安·德富卡板塊在北美板塊滑落而成。研究人員仔細對比CSZ的地質記錄,發現這個斷層將會在不久後再次崩塌,並引發不亞於歷史記錄的更大級別地震。

這項研究發出了提醒:加利福尼亞州很有可能發生毀滅性的地震,而且是一場席捲整個北美西海岸的大地震。同時,美國地質調查局(USGS)也敏銳的意識到,一場裡氏9.0級別的大地震可能會摧毀西雅圖和溫哥華等西部大城市,共1140萬餘人口直接面臨威脅。

CSZ是一種逆沖斷層,斷裂位移大且角度較低,世界上最強的地震一般都沿著這類斷層產生。研究團隊注意到,胡安·德富卡板塊被厚厚的沉積帶所覆蓋,與許多俯衝板塊一樣,沉積帶會在兩個板塊之間形成一個楔形結構,而這個楔形結構直接關係著地殼內壓力的釋放。不幸的是,

CSZ上方的這個楔塊無意中阻止了壓力的釋放,導致巨大的能量被積壓在板塊之間。

結合已有調查與取出的楔形沉積物岩心樣本,研究人員發現楔形結構質地異常緊緻,遠超預期。這意味著大量的海水幾乎無法通過俯衝板塊的接合位點,起到「潤滑」作用。如此一來,乾燥的俯衝面摩擦阻力大,最終會瞬間釋放巨大的破壞性能量。因此,CSZ北部地區不僅面臨著強震的威脅,而且海嘯的襲擊也讓這裡變得更加脆弱。

根據記載,CSZ大斷層每200-530年發生一次強地震,而距今最近的一次俯衝帶地震發生在1700年,威脅不言而喻。要知道,300年前的最後一場大地震引發了一場超乎尋常的強大海嘯,甚至橫跨太平洋對大洋彼岸的日本造成了一定破壞。


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