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星系碰撞是一件多麼可怕的景象?

3月
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2018

2018年3月13日16時 今日科學 簡行至上

簡行至上

arp 148是兩個星系碰撞之後的殘留結構,它是一個環狀星系和長尾星系發生碰撞的結果。

小行星碰撞地球會導致地球上很多的物種滅絕,月球撞擊地球,地球上所有動植物都可能會滅絕,太空站上的人要等幾年後方能從新返回地球。月球還沒有撞到地球就吸走了大部分水和地球表面物質,月球質量增加體積增加,地球縮水,產生排斥反應,最終生出兩個地球。兩個像銀河系這樣龐大的天體碰撞是一件多麼可怕的事情呢,這驚人的一幕被科學家探測到了。

圖中是美國宇航局觀測兩個星系碰撞時的美麗合成圖像,該碰撞出現在觸鬚星系之間,距離地球大約6200萬光年。

星系之間在引力的作用下逐漸地彼此接近,它們的碰撞是無法抑制,當兩個星系抵達非常近的位置時,隨著卷鬚狀氣體和恆星穿過它們之間稀薄介質,星系開始逐漸擁抱。之後它們將發生碰撞,這樣的星系直徑10萬光年,內部存在數千億顆恆星,在碰撞合併過程中,大約相當於太陽質量100萬億倍的宇宙物質發生碰撞、混合和燃燒。星系碰撞煙花之後,破損、昏暗的垂死星系將不再明亮發光、結構完整。

兩個星系碰撞時產生複雜的引力作用,星雲將自身崩潰,分裂和凝結成新的一批恆星。在短暫的天文時間裡,會有數十億顆恆星誕生,它們的珍貴氣體儲量將快速消耗,數十億顆恆星誕生,其中多數都是質量較大的,僅有少量恆星在星系合併之後消亡。在壯觀的螺旋結構下星繫結構被撕裂,簡單的平盤結構扭曲形成畸形結構,大量古老和年輕恆星混合在一起,同時少量恆星會燃燒成灰燼,星系碰撞會形成不規則星系,殘留一些垂死、寒冷的紅矮星。

其實兩個星系碰撞的過程不同於兩顆星球的碰撞,如果是像火星和地球這樣的兩顆星球碰撞在一起,他們可能會兩顆星球組合成一顆大的星球加許多小行星,又或者會變成N個星球。

小行星碰撞地球的話,這是僅對於人類而言是滅頂之災,但是對整個地球而言,這不過是地球的能量有吸收了一個小成員將其變成自己的一部分了,或者說宇宙中的其他塵體融入了地球。

星系碰撞則完全不同,它更像是兩個群體融合在一起,整個融合過程中他會將許多零碎的塵體組合在一起,然後變成一群個體,而這個融合的過程中呢,又會有一群元老經受不住考驗而被徹底的毀滅。

我們與其說是兩個星系碰撞在一起打架,倒不如說是兩個星系是融合在一個過程中產生的必要摩擦而已,好比一對戀人最後走在一起,這中間他們就需要相互磨合,也不知道這樣的比喻是否恰當。


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