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宇宙中的神秘恆星,究竟有何秘密!


2018年3月16日02時 今日科學 簡行至上
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近日消息,超新星爆發是星系中最明亮且最猛烈的宇宙事件。當那些比太陽質量大得多(理論上介於太陽的8-25倍)的恆星爆炸時就會形成超新星,它們會變得異常明亮,並在隨後的幾個月時間裡,隨著能量的流失逐漸暗淡下來。

一顆明亮的「殭屍」超新星始終不肯真正死去,令天文學家困惑不已。
該恆星距地球約5億光年,自1954年來已經歷了多次爆炸。

按照傳統上我們對於恆星生命周期的理解,超新星的爆發不可避免的意味著恆星的死亡。那麼真是這樣嗎?最近,夏威夷凱克天文台的天文學家發現了一顆拒絕「死亡」的恆星。

這顆名為iPTF14hls的超新星,在過去的50年時間裡已經爆發多次。這顆恆星並沒有放棄生命成為宇宙中的冰冷垃圾,它似乎陷入了一個吸收物質、塌陷然後爆炸的不斷循環中。研究團隊首次注意到它是在2014年,當時它已經變成超新星而且開始變得暗淡。但是幾個月以後,研究團隊發現這顆恆星再一次變得明亮起來。

當天文學家查看記錄時,他們注意到1954年在同一位置發生了一次超新星爆炸。這顆恆星不僅莫名的倖存了下來,而且在2014年再次發生爆炸。對此的研究報告發表在Nature上,報告首席作者Iair Arcavi在一篇新聞稿中稱:「這顆超新星打破了我們對於超新星的了解,這是我在近10年的超新星爆炸研究中遇到的最大謎題。」

目前天文學家尚不清楚這顆恆星為何拒絕死亡,但這種奇怪現象或許與它的體型有一定的關係。它的質量至少比太陽大50倍。我們目前的恆星理論或許無法適用於這種體型的恆星上。這顆恆星也可能在星核處存在反物質,這為它的爆炸循環提供了動力。不管什麼原因,它旺盛的生命力令人欽佩。


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