科學也可以如此靠近

不要小瞧那些太空塵埃,它們可以將生命從一個星球送到另一個星球


2018年3月16日20時 今日科學 玩物主義
玩物主義

也許不需要小行星的撞擊,生命就能從一個星球轉移到另一個星球。最近一項研究表明,太空塵埃可能會把外星微生物帶到地球,也有可能將地球上的微生物帶到其他星球上。

蘇格蘭愛丁堡大學物理學和天文學學院的教授 Arjun Berera 在一份報告中說:「太空塵埃碰撞可能會推動遙遠的行星之間生命體的交流,這一觀點引發了一些關於行星上的大氣和生命是如何起源的預言。快速流動的太空塵埃在整個太陽系中都能找到,這可能是生命不斷增殖的一個重要因素」。

圖:電影《普羅米修斯》中,外星人太空騎師喝下黑水後,身體分裂到河流中,從而產生了生命。暗合了科學家胚種論生命起源學說。

Berera 並不是提出生物可以在宇宙中從一顆星球跳躍到另一顆星球的第一人。這種被稱為「胚種論」的基本思想已經存在了數千年。然而,最近科學家們已經證實,某些生物,如某些細菌以及被稱為「水熊蟲」的微型動物,能夠在太空中存活很長一段時間,這一發現又燃起了科學家們的興趣。

多年以來研究人員普遍認為,彗星或小行星撞擊是將簡單的生命形式從行星帶入宇宙唯一可行的方式。彗星或小行星的撞擊確實會將岩石從一顆行星衝擊到另一顆行星。科學家們在地球上發現了許多隕石,這些隕石曾經是火星的一部分,其中有一顆被稱為 ALH84001,一些科學家認為它可能保存了火星上的生命的痕跡。

圖:Allan Hills 84001(通常縮寫為ALH84001)是 1984 年 12 月 27 日在南極阿蘭山發現的火星隕石,由執行 ANSMET 項目的美國隕石獵人分隊發現。

在這項新研究中,Berera 研究了在地球大氣層中這些星際塵埃擊中分子和粒子的時候會發生什麼。這些太空物質每天都像下雨一樣以每小時 36,000 到 253,000 公里的速度撞擊地球。他計算出,漂浮在離地球表面至少 150

公里以上的小顆粒理論上可以被這些遊蕩的塵埃撞擊到太空中。但目前還不清楚微生物是否能在如此劇烈的碰撞中存活。

Berera 在他的論文中寫道,這是未來研究的一個熱門領域,塵埃看起來微小,但在高速運行下這種撞擊仍然可以將生命的碎片,譬如構成微生物碎片的複雜分子送入太空,幫助它們在其他世界上找到立足之地。


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