科學也可以如此靠近

中國人首次用自己的望遠鏡發現新脈衝星


2017年10月19日09時 今日科學 中青在線
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中青在線北京10月10日電(中國青年報•中青在線記者 邱晨輝)被譽為「中國天眼」的500米口徑球面射電望遠鏡(英文簡稱FAST)終於迎來首批成果。今天,中國科學院科學傳播局、中國科學院國家天文台在北京舉行新聞發布會宣布,FAST已於今年8月22日、25日發現兩顆新脈衝星——這是我國射電望遠鏡首次發現新脈衝星,也是中國人首次用自己的望遠鏡發現新脈衝星。

FAST是我國「十一五」重大科技基礎設備之一,由國家發展改革委投資建設,於2016年9月25日竣工進入試運行、試調試階段。國家天文台研究員、FAST工程首席科學家、總工程師南仁東將其定義「為下一代天文學家準備的觀測設備」,是目前世界上最靈敏的單口徑射電望遠鏡。

在今天的新聞發布會上,國家天文台台長嚴俊表示,經過一年的緊張調試,FAST現已實現指向、跟蹤、漂移掃描等多種觀測模式的順利運行;調試進展超過預期及大型同類設備的國際慣例;而且,已經開始系統的科學產出。這其中就包括今天對外發布的「新脈衝星的發現」。

國家天文台研究員、FAST工程副總工程師李菂說,截至目前,FAST望遠鏡已探測到數十個優質脈衝星候選體,其中兩顆通過國際認證:一顆編號J1859-0131(又名FP1-FAST pulsar

#1),自轉周期為1.83秒,據估算距離地球1.6萬光年;一顆編號J1931-01(又名FP2),自轉周期0.59秒,據估算距離地球約4100光年。這兩顆脈衝星都是由FAST在南天銀道面通過漂移掃描發現。

李菂說,對脈衝星進行研究,有希望得到許多重大物理學問題的答案。不過,由於脈衝星信號暗弱,易被人造電磁干擾淹沒,目前只觀測到一小部分。具有極高靈敏度的FAST是發現脈衝星的理想設備——其接收面積相當於30個足球場大小。

他今天還透露,接下來兩年,FAST將繼續調試,以期達到設計指標,通過國家驗收,實現面向國內外學者開放。與此同時,FAST也有望發現更多守時精準的毫秒脈衝星。


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