科學也可以如此靠近

距離太陽最遠的矮行星終被發現,它有望成為第九大行星嗎?

1月
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2019

2019年1月05日10時 問天使者

問天使者

​我們通常都聽到新聞說天文學家又在太陽系外發現了某顆「超級地球」,然後會有一種感覺就是太陽系其實也不過如此。實際上這是一種錯覺,因為只有當你真正上過太空你才會知道太陽系是多麼的大。所以在浩瀚的太陽系中,想要把所有的星球都探測清楚是很艱難的。最近科學家在探測太陽系內星球的時候又有新的發現。

天文學家們在距離太陽遙遠的地方發現了一顆新「矮行星」,根據他們的介紹這是目前為止人類所探測到距離地球最遠的太陽系星球。這個發現在未來可能會對繼續探索太陽系起推動作用,同時也對進一步確定太陽系邊界有了新的認知。

從天文學家探索到的最新數據顯示,這顆名為VG18的矮行星還有另一個名字,那就是Farout。他們通過探測發現它到太陽的距離大約為120個天文單位,而一個天文單位等於地球到太陽的平均距離,大約是1.5億公里,換算下來它到太陽的距離大約有180億公里。這顆矮行星看起來十分神秘,引起了很多科學家的注意。

這次之所以把VG18歸為矮行星一類,是因為它還達不到行星的範圍。這就像國際天文聯合會在2006年將冥王星降格為矮行星一樣,天文學家在發現它的時候也對它的歸屬進行了探討。後來發現它到太陽的距離比冥王星還要遠,而且體型也和冥王星差不了多少,因此它是不太可能被列為第九大行星的了。

來自北亞利桑那大學的天文學家查德認為我們已經探索到了太陽系的邊緣,但是其他科學家認為這種說法其實不太準確,因為說不定在VG18的周圍還能發現更多類似的矮行星,這一切都只是時間問題,相信人類會在探索的道路上繼續前進的。


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