科學也可以如此靠近

居住地太擠,這群媽媽們開始假裝自己很想XXOO了!

3月
23
2018

2018年3月23日03時 今日科學 果殼網

果殼網

印度人口增長導致了老虎的棲息區域變小——從而導致了一些奇怪的行為 (Sangeeta Dhanuka, Mumbai)。

印度塔多巴(Tadoba Andhari)老虎保護區里,我們的母老虎瑪雅(Maya)拋棄了她可愛的虎崽子。這一舉動令保護區的人員非常擔憂。然後呢,瑪雅馬上就開始跟各路公老虎們約會,一點兒也不管家裡剛剛一歲嗷嗷待哺的小崽子。但是當地自然學家認為瑪雅的做法其實是她保護孩子的新方法:假交往。

像很多哺乳動物一樣——熊,獅子,寬吻海豚都包括在內——公老虎一有機會就會琢磨著殺掉其他公虎的幼崽,這樣母虎們就能迎來新的發情期,然後懷上自己的孩子。老虎媽媽們會在幼崽出生後的18-24個月內保護照顧它們,然後就會讓它們去尋找建立自己的領地。(老虎爸爸並不參與養育過程,所以沒什麼幫助。)

但是因為塔多巴和其他印度國家公園都越來越擁擠,情況越來越糟。印度野生動物研究所的肉食動物研究員比拉勒. 哈比卜(Bilal Habib)表示,閒散虎只與虎群首領的領地經常產生重疊,這讓本就脆弱的幼崽們處於更大的危險之中。

「那些個體密度高的地區雄性老虎也更多,老虎媽媽的最佳策略就是,先離開幼崽,跟新的公老虎在一起,以後再回去找孩子,」哈比卜解釋道,「如果她試圖跟雄性搏鬥,最後可能連孩子也會一起遭遇危險。」

「假交往」情況會出現在包括獅子和其他一些物種中,這個詞其實有些誤導性。實際上確實發生了交配,但並不是在可能受孕的時期。(通常情況下,雌性老虎每3-9周會進入一次發情期,在此期間的3-6天內受孕可能性最大。)哈比卜的理論是,瑪雅的交配不是為了受孕,而是為了安撫雄性老虎,讓他們以為自己可能已經成功受孕了。

之後她再回去找她的孩子,留下一無所知但內心滿足的雄性。

再過六周之後我們才會知道這個想法是不是對的。「我們並不知道她是真的發情期交配還是假的。她可能沒有懷孕,但是我們還不知道明確情況,」 哈比卜說。「如果是真的交配,我們三到四個月之後就應該能看到新的老虎寶寶了。」

其他的老虎研究人員說,瑪雅看似怪異的行為只是冰山一角。重疊的領地滋生了各種奇怪行為,包括更經常發生的爭鬥,以及有統治權的公虎也會更多地容忍其他公虎。在這麼擁擠的情況下,和不同的雄性交配可能導致了一群小老虎甚至有多個父親。

印度保護生物學家丘恩達瓦特(Raghunandan Singh Chundawat)在《生物保護》(Biological Conservation)2016年5月刊上發表了關於老虎交配的論文,他表示,雖然科學家們持有豐富的圈養繁殖數據,但關於野生老虎繁殖的細節我們並不完全了解,因為我們關於育種的長期研究非常少。

比如在一些情況下,可能母虎群中發生的30例試圖受孕都失敗了,而後卻又意外懷孕。我們知道,雄性陰莖的陰莖刺摩擦是誘導排卵的必要因素(貓科動物的鞭頭部分,跟它們的舌頭一樣長滿了倒刺兒。這些肉刺實際上很軟的,類似矽膠而已),導致懷孕需要的交配次數有很大差異性。這令我們產生這樣的推測:像其他一些哺乳動物一樣,雌性老虎或許能夠控制它們是否排卵。

丘恩達瓦特說:「我們對此知之甚少。」

考慮到風險關係來說,這是令人擔憂的。根據最新的數量調查,印度擁有大約2226隻老虎,約占全球總量的70%——這比我們上一次調查的估算總量多了近三分之一(上一次使用的方法精確度沒這麼高)。這非常棒,但同時也意味著印度的13個老虎保護區將比我們想像的更加擁擠,加之修路,建廠,和城鎮會令國內剩餘的森林區域更加狹小。

許多保護區對老虎們來說已經太小了,這就導致了它們領地的重疊,它們甚至進入了人類活動的區域。有一項為期10年的研究,用無線電項圈對於印度中部潘納(Panna)保護區的老虎進行追蹤。丘恩達瓦特和同事發現閒散虎只會在首領的領地進出,設法與雌性交配。

研究人員發現,雌性與領土內的雄性首領交配了14次,與閒散雄性交配了6次。同時,有四分之三的雌性老虎在發情期中會與超過一隻雄性交配。「因為乾旱林區範圍非常大,雄性領主沒辦法把其他老虎一一趕出去」, 丘恩達瓦特說,「只要它仍然能夠擁有交配的優先權,它就會容忍其他雄性的存在」。

雖然這種行為會增加基因多樣性,防止雄性殺死其他幼崽,但這也有一些問題。個體密度高的地區,領土外的雄性更易與領土內的雌性產生爭鬥,哈比卜表示。以及,像瑪雅一樣過早的離開幼崽也可能產生一些可怕的影響。

他說,「我們懷疑,在個體密度高的地區,幼崽在12-14個月大時被迫過早的離開母親會大大降低他們的存活率。」——危險,似乎是多種多樣的。

本文來自果殼網,謝絕轉載

如有需要請聯繫sns@guokr.com

(歡迎轉發到朋友圈~)

果殼網

ID:Guokr42

整天不知道在科普啥的果殼網

建議你關注一下

對,這是一個二維碼

給果殼發送二維碼告訴你原理


延伸閱讀

不用再找外星文明了,人類的宇宙或是一個編程,由頂

來玩兒一場物種「解謎」遊戲吧!

睡眠不足8個小時或易出現抑鬱症和焦慮症

美國2017年災害損失3060億美元,創歷史記錄

這顆行星內部存在巨大的能量,科學家預測幾十億年後


熱門內容

友善連結