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這個太陽「黑洞」不一般

3月
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2018

2018年3月27日06時 今日科學 智思雲媒體平台

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打開近幾天的太陽監測影像你會發現,一個圓環狀的「黑洞」正對著地球,隨著太陽的自轉一同移動,仿佛隨時會向地球發起攻擊。

這個「黑洞」到底是什麼?

熟悉空間天氣的朋友可能會猜測,這是不是太陽冕洞?以往造成空間天氣事件的原因,最常見的就是太陽冕洞,它如同太陽大氣層的缺口,黑漆漆的冕洞是太陽內部高能粒子向外飛出的通道。這些高能粒子如若擊中地球,看不見的微粒能以每秒數百甚至上千公里的速度轟擊我們的磁場、電離層,從而對地球環境造成影響。

圖片來源:國家空間天氣監測預警中心

不過這一次對著地球的「黑洞」確實不是冕洞,在空間天氣領域,這傢伙叫「暗條」。

太陽表面是一個沸騰的世界,表層大氣超過5000℃的高溫使得各種粒子都以極高的速度運動著,而其內部超過百萬攝氏度的超高溫環境更是一片未知之地,所有的運動都遠不同於我們的宏觀經驗。即便如此,它們也無法超越物理定律:巨大的引力和超強的磁場作用共同施加在太陽表面的等離子體上,使其在太陽表面達成一種平衡狀態,肆意翻滾的太陽物質就被「禁錮起來」,形成「暗條」。那麼,這麼大的「暗條」對著地球,我們會有危險嗎?

目前,「暗條」的直徑約為280000千米,足有20多個地球那麼大。雖然很巨大,但是它目前沒法發射。由暗條捲曲組成的火力點,實際上還有一個缺口沒連上。這些等離子體被磁場托起並且懸停在高於太陽表面的位置上,它的形狀是由磁場決定的。也就是說,如果磁場不成環形,「暗條」物質就無法首尾相連。另一方面,透過對太陽表面磁場的HMI監測,我們發現磁場形態穩定,結構也不複雜。這樣一來,「暗條」如同被磁鐵影響,維持懸浮狀態的一枚硬幣,如果沒有人把它拿開或是彈走,它會穩穩地飄在那裡。

在太陽正對著地球的這個球面上,沿中線一左一右(左東右西)各40°線所包含的範圍中,發生的空間天氣事件都存在影響地球的風險。直到事件轉出這個區域範圍,可以暫時說「安全」。但太陽的自轉周約為27天,也就是說從你看不見它開始的13天半後,這傢伙有可能再次出現。

實際上,在上一個自轉周,也就是大約一個月前,這個由「暗條」組成的「炮口」就已經存在了,如果沒有太陽表面來自別的區域的影響,它可能會始終維持這種狀態。下個月,我們會和它再見面嗎?(作者為國家空間天氣監測預警中心研究人員)

(來源:《中國氣象報》2017年11月29日三版 責任編輯:王美麗)


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