科學也可以如此靠近

世界首次大發現!新疆的這堆石頭裡居然藏著這麼多秘密!


2018年4月01日07時 今日科學 天山網
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中國科學院古脊椎動物與古人類研究所博士生、新疆哈密科考隊成員陳鶴向記者展示哈密翼龍蛋及胚胎化石模型和哈密翼龍復原圖。新華社記者王菲攝

12月1日,我國一重大研究成果,在國際權威學術期刊《科學》雜誌上發表。這一研究成果來自科學家們發現的約300枚翼龍蛋化石,其中,16枚翼龍蛋含有三維立體的胚胎化石。科學家們通過對這些胚胎進行CT掃描和復原,逐步揭開了翼龍的生命奧秘。

據了解,由中國科學院古脊椎動物與古人類研究所、中國科學院大學研究員汪筱林領導的新疆哈密科考隊,經過十餘年連續的野外科考工作,在哈密戈壁下白堊紀地層中發現並搶救性採集了一件超過200枚翼龍蛋、胚胎和骨骼化石三維一體保存的重要標本,其中16枚翼龍蛋含有三維胚胎,是全世界首次發現三維翼龍胚胎化石。

△「3D」翼龍蛋化石揭開翼龍奧秘

翼龍孵化後或能走不會飛

這些哈密翼龍蛋化石,長6厘米,寬3.5厘米左右,比雞蛋略長略窄,與現存的一些爬行動物的「軟殼蛋」極為相似。

其中一枚骨骼保存得最完整,與行走相關的股骨已經完全發育,但與飛行密切相關的左右兩側肱骨,還沒發育完全。這說明哈密翼龍後肢發育速度比前肢快,孵化後很可能只能行走、不會飛行。

另外有一枚保存著唯一的胚胎頭部骨骼,但沒有發現任何牙齒的痕跡。

因此,科研團隊首次提出:破殼而出後哈密翼龍,很可能不能主動捕食,需要父母餵食照料。而之前的研究通常認為,孵化後翼龍就具備了自我生存的本領。

翼龍或屬於群居動物

翼龍,是地球上第一類飛向天空,也是唯一絕滅的飛行脊椎動物。

全世界範圍內翼龍化石十分稀少,未被壓扁的翼龍蛋和胚胎化石就更加罕見。因此,關於翼龍的胚胎髮育和生殖策略等很多生物學問題,很難被解釋清楚。

據介紹,野外科考歷時連續10多年,發現了1.2-1.3億年前白堊紀時期留下的大塊砂岩,其中埋藏了約300枚翼龍蛋翼龍胚胎化石,十多個頭骨和下頜,還有數量眾多的頭後骨骼。科考團隊認為,數量如此大的化石,顯示哈密翼龍屬於群居動物。

專家認為這些數量巨大的翼龍和翼龍蛋化石很可能經歷了多次湖泊風暴事件,這種高能的風暴經過翼龍的巢穴,將翼龍蛋及生活著的不同大小、不同性別的翼龍帶入湖中岸邊,經過短時間漂浮聚集後,與被撕裂分散的翼龍遺體一起被快速埋藏。

據悉,哈密現已成為世界上分布面積最大和最富集的翼龍化石產地,對了解和揭示翼龍生命史和深入了解白堊紀古環境、古氣候和古地理等具有重要的意義。

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