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不計前嫌?中美首次合作!NASA探測器鎖定嫦娥四號並拍下照片!

2月
07
2019

2019年2月07日06時 宇宙往事

宇宙往事

1月30日,在月球背面休眠的中國嫦娥四號著陸器和玉兔二號探測器經歷了零下190℃的超低溫考驗之後,先後甦醒過來並開始第二個月晝期間的科學探測工作。

就在嫦娥四號甦醒的當天,美國宇航局(NASA)的月球勘測軌道飛行器(LRO)向西偏轉70°,悄悄接近馮卡門撞擊坑,在著陸場以東300公里(250英里)的高空拍下嫦娥四號的照片。當然,如果沒有中方提供的著陸坐標等數據,LRO根本不可能如此順利地鎖定嫦娥四號。

2月6日,NASA和亞利桑那州立大學將相關照片公布出來。美方專家指出,照片背景中的巨大山脈就是馮卡門撞擊坑的西側岩壁,高度達3000多米。兩個箭頭所指的地方正是著陸器所在區域,大小只有2個像素。在它後方偏左有一個巨大的隕石坑,直徑3900米(12,800英尺),深600米(1,970英尺)。

另一張照片將著陸場周圍區域相對於原始像素尺度放大了兩倍,能夠看到代表嫦娥四號的明亮斑點,它下方的火山口直徑大約440米(1,440英尺),而玉兔二號在照片里並沒有顯示出來。

由於嫦娥四號登月月球背面時,月球勘測軌道飛行器並不在上空,因此錯過了實時著陸畫面。NASA隨後向中方提出以衛星數據作為交換,希望能獲得嫦娥四號著陸時間和具體坐標等信息,以觀測著陸時濺起的月塵,用於科學研究。

在1月14日舉行的新聞發布會上,中國國家航天局副局長、探月工程副總指揮吳艷華通報了這一情況並介紹說,中美雙方科學家正在就此展開密切合作,這是世界航天大國的共同責任,也符合雙方的共同利益。

這是2011年美國國會以所謂的「國家安全」為藉口通過《沃爾夫法案》,禁止NASA與中國在太空領域合作以來,中美航天機構首次公開的技術合作。

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