科學也可以如此靠近

一張獲得巨額獎金的早期宇宙地圖

4月
06
2018

2018年4月06日23時 今日科學 原理

原理

美國當地時間12月3日晚上,科學和數學界的一部分最優秀的科學家集聚在矽谷的NASA

艾姆斯研究中心,一同參加第六屆科學突破獎的頒獎典禮。有「科學界奧斯卡」之稱的科學突破獎是科學獎項中最重大的獎項之一,由謝爾蓋·布林、馬克·扎克伯格、普莉希拉·陳、尤里·米爾納、茱莉亞·米爾納和安妮·沃西基、馬雲夫婦等人共同贊助,旨在激勵更多的人為追求科學而努力。

科學突破獎只對三個科學領域頒發獎項,分別是:基礎物理學獎、生命科學獎和數學獎。雖然它可能比不上諾貝爾獎的聲望,但獎金卻更多。今年他們提供的獎金總數就達2200萬美金。頒獎現場也不同於大眾對科學獎項的常規印象,在突破獎的頒獎現場,一位位對科學做出貢獻的科學家們脫下了實驗室制服,摘掉橡膠手套,身著華服,在紅毯上成為聚光燈的焦點。

Breakthrough Prize

一張早期宇宙的地圖

2018年科學突破獎的基礎物理獎頒發給了一次徹底改變宇宙學的實驗。300萬美元的高額獎金授予了研究威爾金森微波各向異性探測器(WMAP)的科研小組和5位研究領頭人,他們研究了宇宙中的物質、宇宙大爆炸和宇宙的早期狀態。

WMAP的首席研究員 Chuck Bennett 說:「WMAP的目標是研究來自宇宙中最古老的光的模式,並用物理定律從這些模式中推斷出我們想要尋找的答案。科學讓我們對宇宙的了解延伸到遠超出我們可以企及的物理範圍。」 他與 Gary Hinshaw、Norman Jarosik、Lyman Page 和 David Spergel

一起獲得了這個獎項。

NASA/WMAP Science Team

在2001年到2010年間,由美國宇航局和普林斯頓大學的聯合創辦的科研項目WMAP聲名鵲起,收穫了許多榮譽。科學家用太空飛船收集的數據來確定宇宙的年齡(137.7億年),和第一束由恆星釋放的光從何時開始閃耀(約大爆炸後的4億年)。

WMAP還揭示了宇宙中物質的密度,和令人驚訝的宇宙成分:約71%的暗能量、25%的暗物質和4%的可見物質。

在距離地球100萬英里的地方,WMAP精確地測量了宇宙大爆炸遺留下來的光——宇宙微波背景輻射(CMB)。科研人員將收集到的這些數據匯集成了一個只擁有37.5萬年曆史的宇宙「幼時圖像」。

WMAP的觀測也支持暴漲理論,即大爆炸之後的一個導致了物質分布的波動、並最終導致星系形成的快速膨脹階段。

科學家仍希望CMB能幫助解開更多的宇宙奧秘,如BICEP3和南極望遠鏡等許多其他實驗,也已經開始試圖著手解決這些宇宙學問題了。接下來,科學家最想要通過這些實驗看到的是:大爆炸遺留下來的原初引力波。

Bennett 說:「還有許多事情是我們不明白的,比如宇宙的第一時刻究竟發生了什麼,所以在未來一定會有新的突破。」

其它獎項

科學突破獎生命科學獎領域授予:

Joanne Chory:發現了植物在進行光合作用獲取信息的分子機制,該機制有助於調整植物枝葉生長過程;

Don Cleveland:闡明了遺傳性肌萎縮性側索硬化症(ALS)分子發病機制;

Kazutoshi Mori 和 Peter Walter:闡明了未摺疊蛋白質反應,細胞質量控制系統,以及細胞糾正措施方法;

Kim Nasmyth:闡明了在細胞分裂過程中,重複染色體危險分離的複雜機制,從而預防癌症等遺傳疾病;

科學突破獎數學領域授予 Christopher Hacon 和 James McKernan,以表彰他們在雙有理代數幾何領域的貢獻。


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