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【地球演義】六足傳奇3:穿隅過隙


2018年4月07日06時 今日科學 知乎專欄
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蟲恐慎入

泥盆紀末大滅絕似乎並沒有對演化初期的六足類節肢動物造成什麼影響。這並不奇怪,那個時代的六足動物不過是一些幾毫米長的小蟲,在腐殖堆里苟且偷生;靠一片枯葉,一叢真菌就可以供養一個種群繁衍幾個世代,絲毫不必在意外界的海陸變遷,寒暑易節。進入石炭紀後,茂密的植被為陸生節肢動物提供了理想的生存環境,有了充足的食物和氧氣供應,六足類也開始穩步發展,它們的體型增大,結構也更加複雜。

六足動物(其實也是所有節肢動物)的演化方向:從蠕蟲形態的,身體分節的蛻皮動物祖先(A),經歷附肢出現(B),外骨骼發育,感官和神經系統強化(C),體節癒合,身體分部,附肢分化(D),最後形成高等節肢動物的形態(E)。本回介紹的動物基本介於D階段到E階段之間。圖片來源自網絡。

需要指出的是,泥盆紀和石炭紀的「六足動物」並不只有六條腿,它們的大部分體節上都還保留著成對的附肢。不過,這類動物的體節和附肢已經出現了明顯的分化,身體中部的三個體節上的附肢特別發達,主司爬行,這也是「六足類」這個名字的由來。

晚石炭紀雙尾綱動物Testajapyx thomasi,和現代的鋏


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