科學也可以如此靠近

美國國防部投資1億美元研究基因滅絕技術,引聯合國擔憂

4月
09
2018

2018年4月09日14時 今日科學 IT之家要聞

IT之家要聞

12月5日消息,美國國防部高級研究計劃局(DARPA)計劃在基因滅絕技術領域投資1億美元,研究能夠滅絕蚊子、攻擊性齧齒動物或者其它危險物種的新技術。據報導,DARPA已經成為世界上基因驅動研究的最大投資者,這一消息也導致周二在蒙特婁開始的聯合國專家委員會會議出現了緊張氣氛。

聯合國生物多樣性公約正在探討是否在明年強迫暫停基因領域的研究,南半球的許多國家擔憂基因研究可能獲得軍事應用。聯合國外交官聲稱,這一消息會加劇基因驅動在一些國家中的惡名。尤其是當這項技術來源於美國軍事科研機構DARPA時,許多國家都因此產生了擔憂。

生物武器中所使用的基因滅絕技術可以說是一場噩夢,而目前已知的研究完全致力於害蟲的防治和消除。Crispr-Cas9等尖端基因編輯工具使用合成核糖核酸(RNA)切入DNA鏈,然後對目標進行嵌入、修改或者移除等操作。比如說,科學家藉助這些技術改變蚊子的性別比例來有效消滅蚊子種群。

部分聯合國專家擔心這項研究會產生意外後果。一位專家對英國《衛報》稱:「你或許能夠移除病毒或者消滅整個蚊子群體,但是也會給依賴於這些物種存活的物種帶來生態影響。儘管我們的願望是美好的,但我最大的擔心上我們給環境帶來了不可逆的影響,到時候我們才能夠完全了解這些技術帶來的後果。」

獲得這一消息的專家Jim Thomas稱:「它們透漏出來的美國軍事影響力會強化人們對於這些技術的反對。改變或者消滅整個種群對和平和食品安全帶來的威脅超過對生態帶來的威脅。軍方投資基因驅動領域甚至有可能違反『禁止為軍事或任何其他敵對目的使用改變環境的技術』的公約。」

Todd Kuiken是Darpa投資640萬美元GBIRd項目的合作者,他聲稱,美國軍方提供資金支持的核心想法是讓那些依靠補助金進行研究的研究人員調整他們的項目來滿足軍方限定的狹窄目標。在2008年到2014年間,美國政府在合成生物學研究中花費了大約8.2億美元。從2012年起,其中的大部分資金都來源於DARPA和其它軍事機構。

DARPA一位發言人稱:「DARPA不是也不應當成為基因編輯領域研究的唯一投資者,對於DARPA來說保護國民並且保持軍事敏捷性才是最重要的。」DARPA認為基因編輯工具成本的暴跌為敵方或者恐怖主義者提供了體驗這些技術的更大機會。這位發言人稱:「低成本和高可用性意味著基因編輯能夠應用於傳統科學和國際規範之外的地方。研究能夠避免意外和濫用的基因編輯技術,對於DARPA來說是義不容辭的。」

倫敦帝國理工大學的教授Andrea Crisanti是基因驅動研究的先驅者,他已經證實DARPA以250萬美元的合同僱傭他來對這項基因滅絕研究進行識別和意外控制。他聲稱:「這些研究將應用於生物武器的擔憂是不必要的。這項技術絕對不會擁有任何軍事目的。公眾的關注在於研發的系統是否含有意外的效果。而且我們從未被要求考慮進行消除病毒之外的任何應用。」


延伸閱讀

全世界發射了如此多的衛星,難道不會在太空發生碰撞

中國最神秘的3個地方,一個是「生命禁區」,另一個

猛犬界5大「巨無霸」,除了體型大之外,實力也像野

狗中王者!是什麼讓它們價值連城?

貓咪最怕屁股上有這兩種病,發病時都不敢坐著,還得


熱門內容

友善連結