科學也可以如此靠近

雖然探測地震依然很難,但是這種新方法能在幾分鐘內確定震級

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2018

2018年4月14日04時 今日科學 DeepTech深科技

DeepTech深科技

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2011

年日本大地震所產生的海嘯造成了數千人傷亡。但當時的地震學家們在地震發生幾小時後都沒能推算出地震的真實強度,而地震引發的海嘯在此期間淹沒了許多地區(如圖所示)。目前,研究人員想出了一種新的方法:通過測量由短時間內地殼運動引發的地球引力場的(微小)變化,來更快地測量地震的震級,從而提供更快,更準確的海嘯預警。

2011 年時日本發生的 9.1 級地震所產生的信號幾乎是海平面地球引力場大小的十億分之一,但以光速傳播的信號很快便能在數百公里外的地震儀上被發現。

一項最近發表在 Science(「科學」雜誌)上的研究表明,距離震源 1000 到 2000 公裡間的儀器能帶來對這種彈性無重力信號的最佳測量效果

。原因是對於接近震源的儀器來說,常見地震波的信號通常會在地殼板塊停止運動之前到達儀器,從而掩蓋地殼運動停止時產生的信號。研究認為,如果使用新的探測方法,科學家將科在幾分鐘內(而不是幾個小時內)就推算出地震的真實強度。研究還指出,雖然小於8級的地震可能不會產生足以被現有儀器探測到的彈性無重力信號,但這類地震一般也不會引發大的海嘯。


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