科學也可以如此靠近

南非展出迄今最完整的人類祖先化石,距今已有367萬年


2018年4月16日09時 今日科學 睹圖
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據澳大利亞ABC新聞12月7日報導,南非Witwatersrand大學的研究人員,在12月6日展出了他們所稱的「迄今為止發現的最完整的人類祖先的骨骼」,這是一具南方古猿(Australopithecus)的骸骨化石。

1997年,幾個礦工在距離南非最大城市約翰內斯堡西北部40公里的Sterkfontein山洞中炸開了一塊岩石,發現了一些比較小的腳骨。接著,Witwatersrand大學的Ron Clarke教授和他的助手們花了20年的時間,用細小的工具小心翼翼地挖掘、清理、分析和重建這些脆弱的骨骼,他們原以為幾個月就能找到所有骨骼。

這具骨骼可以追溯到367萬年前,是一個雌性古猿,身高150米,根據她的牙齒研究顯示,她死時大約30歲,據猜測,她是不小心掉進洞中的,研究人員將她命名為Little Foot。

Ron教授說:「找到完整的骨骼是罕見的,能找到一具骨架的一部分,我們就很幸運了,因為通常情況下,當古猿在野外死亡時,很快就被食腐動物吃掉了,骨骼也會被啃噬。」(Ron教授展示Little Foot的複製頭骨。)

古生物科學基金會的首席科學家Robert Blumenschine博士說:「這一發現是非洲人的驕傲,證明了非洲不僅是世界上人類化石遺產的寶庫,也是人類的源泉,包括我們的技術能力、藝術能力和智慧。

南方古猿大約是400萬年前進化成的,在地球上直立行走了200萬年,直到滅絕。他們的大腦大約有人類大腦的三分之一大,手也非常像人類的手,Little Foot的出現有望幫助研究人員更好地了解人類祖先的外貌和運動情況。


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