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五分鐘鑑別真假牛肉


2018年4月30日18時 今日科學 科學網
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當你在超市購買牛肉,準備回家煎牛排或做牛肉丸時,你能確定自己拿的是真的牛肉嗎?日前,加拿大不列顛哥倫比亞大學的研究人員發現了一種更好的方法來鑑別牛肉中是否含有人們不想要的其他動物產品。

以該校食品科學教授Xiaonan Lu為首的團隊運用了配備雷射的光譜儀和統計學分析法,能以99%的準確率確定絞細牛肉樣本里是否含有其他動物成分。同時,他們還能以80%的準確率確定樣本中具體有哪些動物部分,以及用量的比例。

這一新方法能在5分鐘之內完成上述所有工作,這也使其成為政府部門和工業界潛在可用的革命性的食品檢測工具。

「通過使用這項創新技術,食品欺詐檢測可以更簡單、快速,也更容易。」該研究的主要作者、不列顛哥倫比亞大學土地與食品系統學院博士生Yaxi Hu說道。

食品欺詐是指對食品進行有意的虛假陳述以獲得經濟利益的行為。當生產者過多擁有肉類或副產品供應,而它們卻有著相對較小的市場需求時,潛在的不法經營者就試圖把這些產品偽造成其他某種產品出售。

在過去的五年里,在英國、愛爾蘭和俄羅斯發生了很多引人注目的食品欺詐醜聞,有的用羊肉、雞肉甚至老鼠肉來冒充高質量的肉類產品。

識別肉類產品中「外來者」,DNA測試已經被證明是一種有效且精確的方法。但當心、肝、肺、腎和胃等動物內臟與同物種的肉混合在一起時,DNA測試就無計可施了。

為了構建自己的方法,不列顛哥倫比亞大學科研人員把光譜儀用於他們準備好的樣本上,這種牛肉樣本是從當地超市購買的牛肉和肉屑絞碎後,以各種比例混合在一起的。因為動物產品都有各自不同的化學成分,它們的分子以不同方式吸收和散射光譜儀的雷射。

光譜儀捕捉到這些信號或者叫光譜,然後繪出每種物質的「照片」。這些光譜圖像被拿來組建與其他樣品進一步比較的庫。肉樣本是真的肉還是摻了假,就可以通過對照其光譜圖像和預先建立的庫來確定是否有與之匹配的。

這種新方法改進了更複雜和耗時的現有技術。比如,一種被稱為液相色譜的技術很好,但它需要肉類樣品在測試前用溶劑液化,這可能需要一個多小時。

「我們這種技術的儀器並不複雜。」Hu表示,「如果政府或行業想進行快速篩選的話,他們都不需要特意找訓練有素的人來進行試驗。」他們只需要一個光譜儀和用戶體驗良好的軟體,就能連接到強大的光譜圖像庫。

隨著更多類型的肉和內臟的分析結果儲存到庫里,該技術將變得更加精準。科研人員的最終目標是創建一個價格優惠的智能設備,消費者在家裡就能拿它來驗證不同的肉類食品,就像驗孕試紙一樣方便。(王方編譯)


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