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小行星撞擊雲南為何沒有提前發現?數百人搜尋隕石得歸還國家!


2017年10月22日08時 今日科學 明白事
明白事

前不久,雲南發生小行星撞擊事件,撞擊地點為香格里拉縣城西北40公里處,爆炸當量相當於540噸TNT,由於空爆高度非常低,因此有隕石在未燃盡前就落到地面的可能性。

按理說,小行星爆炸事件發生後,中國天文台應該最先獲得消息,但這次偏偏被美國國家航空航天局(NASA)捷足先登,而且官方援引的數據也來源於NASA。

其實小行星爆炸信息滯後是有一定原因的,要怪只能怪小行星來的不是時候,國內正好國慶放假,天文專家們也集體休假了,所以錯失良機,而大洋彼岸的米國照常上班,才搶占了先機。

事情還沒這麼簡單,即便是NASA也沒有在小行星撞擊之前給出預報,而是在爆炸發生後才發出通告的。那麼,這次小行星撞擊地球事件為何沒有提前發現呢?

原因很簡單,小行星的體積和質量都太小了,很難在太空中發現,更不用談測定它的詳細數據。

NASA官網數據顯示,2016年2月6日大西洋上空有流星墜落,爆炸高度31km,速度15.6km/s,爆炸當量13000噸TNT,NASA給出的預估尺寸為2-8m。

與之對比,雲南這顆小行星爆炸高度37km,速度14.6km/s,爆炸當量540噸TNT。顯然,這顆小行星的爆炸高度比大西洋的還高,當量也更低,預估尺寸估計只有1m左右。

而在NASA的近地物體資料庫中,已發現的最小的近地物體2012XB112直徑2.5m,第二小的2010GH7直徑8m,所以說要想提前探測到這顆小行星,除非能神預測它的墜落軌跡,否則眨眼間就錯過了。

世界上最大的望遠鏡極限能力是24mag,紫金山天文台近地天體望遠鏡的極限也無法捕捉到這個小行星。至於地面雷達監測範圍,基本在1000公里左右,即使監測到不明物體墜落,從發現到爆炸不足1分鐘,通告都來不及發。

NASA發布「可能有未燃盡隕石墜落地球」地消息後,網友們紛紛炸開了鍋,各路「獵星人」聚集雲南迪慶,展開了一場「尋星競賽」,國內科研人員、民間收藏愛好者及一些外國人都加入搜尋大軍,可惜並沒有什麼收穫。

隕石的價值堪比黃金,早在2000年,新疆阜康市一居民就曾將自己發現的一塊一噸多重的隕石暗中販賣。5年後,這塊隕石被切割數塊公然出現在美國市場,每克售價高達300美元。

根據《物權法》規定,礦藏等自然資源,屬於國家所有,隕石雖然是無主之物,但在當前法律上更傾向於礦藏一類,所以就算真的找到也得上交給國家,那些妄圖靠拾撿隕石賺大錢的朋友,還是早點散了回家吧!


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