科學也可以如此靠近

琥珀中藏恐龍血液! 侏羅紀公園夢想成真?


2018年5月03日13時 今日科學 北青網
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史蒂芬史匹柏經典電影《侏羅紀公園》里,一隻吸滿恐龍血液的蚊子被凍結在永恆的 琥珀里。從血液中抽取DNA後,最後複製出恐龍。這個瘋狂的科學神話讓許多科學家魂牽夢犖。但如今,這個狂野夢想可能成真。

科學家之前在緬甸發現多顆白堊紀時代的琥珀化石。當中凝結著距今約9900萬年前的吸血臭蟲(Dracula tick,或譯蜱蟲),蟲子的體內吸滿恐龍血液。

這批琥珀共包含5隻臭蟲。BBC報導,其中一隻蟲,就藏在琥珀里的恐龍羽毛旁。
另一隻則體型腫脹到原來的8倍大,顯示它當時吸得很飽。前者吸食的對象很可能是具有羽翼的恐龍、或是原始鳥類:即是「反鳥亞綱」生物。這種原始鳥類在6600萬年前跟恐龍一起滅絕。

英國牛津大學古生物學家富恩提(Ricardo Pérez-de la Fuente)表示,目前仍無法確定是哪種恐龍,但可以排除現代鳥類。因為現代鳥類要在這些琥珀形成的2500萬年之後,寸在地球上出現。上述研究刊登在《自然通訊》(Nature Communications)期刊上。

科學家證實恐龍也會被虱子等生物寄生。

然而從恐龍血液中抽取DNA,困難度很高。蟲蟲是在琥珀表面附近,並沒有完全被樹脂完整包覆。所以保存不算很完整。而且DNA非常脆弱,在這種古老的化石中不太可能出現。富恩提說,琥珀化石化的條件,如極度乾燥和溫度變化大,對DNA的保存是不利的。


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