科學也可以如此靠近

SpaceX發射計劃又推遲了,但計劃中的太空實驗還是值得期待的

5月
03
2018

2018年5月03日17時 今日科學 玩物主義

玩物主義

馬斯克又遲了!SpaceX 公司已經宣布推遲本周向國際空間站第 13 次運送物資的發射任務。這次發射任務最初計劃在周二發射,而且計劃同時把回收利用的火箭和飛船送入太空,並且這次將利用一枚已使用過的「獵鷹 9 號」火箭運送物資,如果成功 SpaceX 將再次創造歷史。

一路走來,SpaceX 可謂喜憂參半,有成功的喜悅,也有失敗的慘痛,因為搞航天很貴的。9 月份馬斯克還在 YouTube 上分享了一段 SpaceX 公司火箭回收失敗的花絮。

2016 年 9 月 SpaceX 公司遭遇了一場災難性的爆炸,一枚「獵鷹 9 號」火箭在發射台上發生了爆炸,當時它正準備將 Facebook 造價 2 億美元的衛星送入太空。

今年 11 月份,SpaceX 公司的一個 Merlin 引擎也在質量鑑定試驗中發射了爆炸。儘管如此,SpaceX 公司在今年也迎來了許多成功,單單在 2017 年就完成了 16 次火箭發射。

所以,推遲發射也是情有可原,保險起見,多檢查檢查也是好的。SpaceX 公司的這次補給任務將為國際空間站帶去約 2.6 噸的供給。其中包括了由百威啤酒提供的實驗用的大麥種子,研究人員希望通過實驗確定在火星上釀造啤酒的可能性。除此之外,還要將一些有趣的實驗送上太空。

5、植物重力感知(PGP)

世界上生長著各種各樣的植物,有意思的是它們的生長方式千奇百怪,有的趴在地上長,有的爬著牆長,正常點的就是立著長。為什麼會這樣呢,原來這是不同的植物對地球重力表現出的不同反應。

你們不要小瞧植物啊,它們是會檢測重力的,它們通過一種叫做平衡石(statolith)的物質,這東西也叫耳石,原生動物和植物細胞所顯示的重力趨性和重力屈性反應就是因為細胞內含物產生與平衡石同樣的刺激效應的結果。

說了這麼多主要是讓大家了解一下在地球重力環境下,植物會如何生長。但這次,科學家要把植物送上太空,驗證低重力環境下,有平衡石和沒有平衡石作用下,植物生長的差別。

這就像你問植物,這個重力你感覺如何呀?還習慣嗎?科學家正在計劃進行多次的重力增量測試,以觀察植物能探測到的重力最低值是多少。

這個實驗當然也不是花錢做著玩玩,科學家是想通過利用植物的重力感應能力來幫助植物學家和地球上的農民研究出更好的種植技術。

4、太空中生產光纖

網際網路時代的高速發展,讓我們的社會對高性能的光纖胃口越來越大。我們需要遠距離傳輸規模急速增長的數據,但是現在的光纖已經快不能滿足需求了。目前,大多數光纖電纜都是由二氧化矽製造的,但科學家們發現,使用重金屬氟化物玻璃可以製造出更好的電纜。

但有一個難題,就是這種材料會在地球的引力作用下凝固,它的原子結構就會變成晶體,凝固了還咋用。所以,科學家就想到了,要把這種材料送到太空,利用那裡的微重力環境來製造光纖電纜。這可能又要創歷史第一了。

3、迷你版太空垃圾探測器

這些年,因為惱人的太空垃圾,空間站艙體已經傷痕累累,艙體眼含熱淚向科學家們求助。為了幫空間站脫離苦海,NASA 首席研究員約瑟夫·漢密爾頓將發射一個迷你版的垃圾探測器,把它安裝在空間站艙體外部。這個探測器可以探測到與它接觸的每一塊垃圾的密度和速度。

這個探測器能幫科學家找到每天傷害太空站的兇手都是哪裡來的妖怪,還能抓到它們的現行,記錄下它們都搞了什麼破壞。有了這個神器,希望空間站可以早日脫離苦海。

2、太空老鼠實驗

人人喊打的過街老鼠也要進行一次太空之旅了。休斯頓衛理公會研究院(Houston Methodist Research Institute)的研究人員打算向國際空間站運送一盒老鼠。科學家給每隻老鼠都植入一種藥物遞送系統,目的是實驗這種藥物遞送系統,未來會用它治療那些每天需要靜脈注射的病患。

在老鼠進入太空一段時間後,藥物遞送系統開始發揮作用,它們會緩緩釋放出一種治療肌肉萎縮的藥物,科學家們將觀測老鼠對這個系統產生的反應。如果有效,這一方法將會用於治療多種疾病,幫助患者擺脫每天進行靜脈注射的痛苦。

1、總光譜太陽輻照度傳感器(TSIS)

這個實驗同樣要在國際空間站外進行,但這次不是用它探測太空垃圾了。這個傳感器將探測太陽光能量是如何到達地球大氣層的頂部的。這次任務是 2003 年發射的 NASA SORCE (太陽輻射和氣候實驗)任務的延續。

NASA 的科學家說道,「太陽輻射的總輻射,或者所有來自太陽的光能量,比其他任何外部能源都要大,地球上的一切活動離開了太陽能量都無法進行」。

這項實驗能幫助科學家了解每天照射到地球上的太陽光類型,了解太陽周期,以及太陽光能量如何影響諸如氣候變化之類的地球現象。


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