科學也可以如此靠近

讓患者「保持心情愉快」,真的有助於痊癒嗎?


2018年5月04日03時 今日科學 果殼網
果殼網

多年以前,人們就已經發現人類的心理活動對於生理狀況有著相當重要的作用。最驚人而神秘的例子莫過於安慰劑效應(the placebo effect):即便病人接受的是無效的治療,症狀仍可能因病人對療效的期待而發生緩解。20世紀50年代以來,安慰劑對照組在雙盲臨床試驗中一直發揮著重要作用。而與此同時,科學界也一直致力於揭示這種效應背後的機制。

當前的研究認為,高等動物的獎賞系統可能是造成「安慰劑效應」的幕後主使。顧名思義,我們大腦中的這套系統負責「犒賞」,能讓我們感到愉悅。從揮汗如雨之後的深夜燒烤,到多日暌違之後的一夜春宵,在這些讓你感到無比爽快的時刻,獎賞系統功不可沒。

人們發現,在安慰劑效應中發揮關鍵作用的病人的積極預期,恰恰和獎賞系統的激活有關。它們之間存不存在因果關係?以色列理工學院的科學家阿莎亞·勞斯(Asya Rolls)和同事利用小鼠作為模型進行了探究,並將結果發表在了《自然·醫學》上<1>。

激活獎賞系統

免疫系統會變化嗎?

研究者希望驗證的邏輯簡單直接:如果獎賞系統真的能在對抗疾病的過程中發揮作用,至少有一件事它必須要做——它得能影響我們的免疫系統。利用一種名為DREADD的技術,研究者能夠選擇性地激活小鼠腦內特定的神經元。將這一技術應用在小鼠的獎賞通路上,他們就能操縱小鼠獎賞系統的活躍程度,讓它們「按需舒爽」。

勞斯發現,在獎賞系統被激活小鼠的細胞中,確實不乏與免疫相關的基因表達提升,但真正在免疫反應中起關鍵作用的基因沒切換到備戰狀態。這就好比你精心設置了一個誘餌,滿心期望敵人的軍隊發動總攻,發覺大部隊並沒有理你,只是向你扔了一支文工團。

結果有點尷尬?換個條件唄。經過分析,勞斯和同事推測,免疫系統大概是一個「不見兔子不撒鷹」的主兒:沒有攻擊目標,很難說服它們動員起來清除感染。如果要找到更確切的證據,必須給它們一點刺激才行。

於是,人們耳熟能詳的大腸桿菌(Escherichia coli)又一次被派上了前線——經過DREADD技術處理的「愉悅組」小鼠和情緒穩定」的對照組小鼠統統被注射了大腸桿菌。研究者想要知道,在經歷細菌感染時,獎賞系統的激活能不能讓小鼠的免疫系統起什麼變化。

結果證實了勞斯的猜想:在這種情況下,獎賞系統的激活像是給免疫系統打了一針雞血,使得它們動作更加迅速。相比於對照組,萬分愉悅的DREADD組小鼠免疫細胞的吞噬作用變得更強,殺菌效果也更為顯著。與此同時,在細胞層面,一些免疫細胞的「重武器」如干擾素-γ也大量表達。

從對照組(Control)小鼠和獎賞系統(腹側被蓋區)激活組(VTA-activated)小鼠中提取的單核細胞及巨噬細胞在殺菌能力測定中的表現示意圖。獎賞系統激活組的小鼠的免疫細胞殺死了更多大腸桿菌。圖片來源:參考文獻<1>

更讓研究人員驚奇的是,獎賞系統的激活對於提高小鼠的獲得性免疫力也有作用。研究人員分離了被大腸桿菌感染後3天和7天的小鼠,發現在3天的感染之後,愉悅組小鼠細胞中干擾素的水平顯著高於對照組。但在感染持續7天後,兩者達到同一水平。而將這些細胞再次暴露在大腸桿菌的感染之中時,它們抗大腸桿菌免疫蛋白的表達量顯著增加——免疫細胞記住了這些可惡的入侵者,並更用力地打擊了它們。

迫近安慰劑效應的

神經機制

在被激活的獎賞系統神經元中,多巴胺是發揮主要作用的分子。但這些傢伙並不能穿越血腦屏障去身體的其他地方閒逛。那麼,遙遠的外周免疫系統,是如何被獎賞系統「遙控」的?勞斯和她的同事們發現,交感神經系統就是獎賞系統的「遙控器」。當用藥物阻斷了交感神經系統特定的神經元之後,獎賞系統就不再能影響免疫反應了。

通過直接操縱小鼠的神經活動,勞斯和同事摸索出了獎賞系統和免疫系統之間的關聯。儘管目前還不能確切地說他們的研究解釋了安慰劑效應的魔力,但這些結果確實闡述了安慰劑效應背後的一個可能。而當研究對象從小鼠轉換到人,當獎賞系統從用DREADD變為用自然方式激活時,勞斯和同事觀察到的效應還會不會存在?相信後續的研究會給出答案。

至於現在,你或者可以選擇相信一種可能:好心情可以影響我們的免疫系統,進而左右身體健康。在遭受疾病折磨的時候設法讓自己開心一點,也許是個不錯的決定。

好心情如此神奇,你為什麼拉到最底下時還想看到AI呢?

果殼網

ID:Guokr42

為什麼這樣的二維碼也能掃出來?

長按它,向果殼發送二維碼

獲得答案!

本文來自果殼網,謝絕轉載

如有需要請聯繫sns@guokr.com

(歡迎轉發到朋友圈~)


延伸閱讀

疣豬奮力抵抗美洲豹攻擊, 只為保護肚子裡未出生的

養護水培植物需要注意的6個事項,學會後大部分植物

世界上最長壽的幾種生物,最後一種理論上已經獲得了

曾在地球上存活的古生物,第3種出現了一次物種大爆

海底發現14萬年曆史的神秘巨大圓形物體,一接近船


熱門內容

友善連結



APP