科學也可以如此靠近

浩瀚宇宙人類太幸運,如果地球距離太陽近5%,會有什麼結果?

5月
05
2018

2018年5月05日08時 今日科學 簡行至上

簡行至上

在我們的太陽系中,沒有一個星球比得過太陽,它比水星,火星,金星和地球大上百萬倍。就算是最大的行星,如海王星,天王星,土星,木星之流,與太陽相比較,在體積上也難以望其項背。太陽系的重點是太陽,太陽系超過99%的質量都在太陽上。

我們的太陽是顆恆星,在我們周圍24兆英里內,是最大的天體,它是如此龐大,內部可以裝進超過一百萬個地球。然而,這團燃燒的氣體巨球和宇宙中真正巨大無比的巨星相比較又矮了一大截,依次由小到大,包括天狼星,北河三,大角星,參宿七,紅巨星參宿四,心宿二,仙王座MU星,以及最大的仙王座VV星,它比我們的太陽大上30萬倍。

但是大並不代表比較好,我們能夠存活,正因為地球的軌道半徑剛剛好,距離環繞的恆星太陽9千3百萬英里,如果地球不在這個位置又會發生什麼狀況呢?如果地球離太陽更近或更遠,又會如何?

什麼樣的條件足以讓人類存活?在廣闊的太陽系中,哪裡有行星足以讓生命存活?科學家為這樣的區域取了一個名字,叫做可居住帶。我們需要生存在液態的水分能夠持續自由流動的地方,距我們的恆星既不太近也不會太遠,大多數的人都不了解我們是多麼幸運,能夠住在一個剛好合適存活的行星。

如果地球的軌道有點小改變會有什麼不同?只要比現在離太陽近5%,灼熱的高溫就能把地球表面掃蕩一空,讓整個地球都變成酷熱的沙漠。如果比現在離太陽遠10%,地球上到處都會結冰,讓我們的行星變成覆滿冰河的冰凍荒原!我們和太陽的相對位置是地球上存在生命的重要原因。我們真的很幸運,在如此遼闊的太陽系裡,能抓住這麼微小的幸運,我們的行星能位於一個生命得以繁榮茁壯的位置。

我們這個行星的周圍空間看似浩瀚,但和我們坐在的星系,也就是銀河系相比,或者和整個宇宙相比較,我們的太陽系實在非常渺小。和銀河系或者宇宙相比較,我們的太陽系只是一個小點上的小小點,小到微不足道。

一旦來到太陽系以外,因為距離實在太過遙遠,用英里來計算根本無濟於事,所以天文學家採用一種不同的標準來衡量距離,那就是光年。光速每秒18萬6千英里,光年就是光一年內做能走的距離,換算成英里就是6兆英里左右的距離。以這樣的脈絡來說,就是光在一年內就可以繞地球2億3千萬次以上。

6兆英里是很長的一段距離,但事實上光年也不過是讓這個宇宙中的距離變得讓人稍微容易理解一點而已。離我們最近的恆星在好幾光年以外,最近的星系在幾百萬光年以外。然而宇宙比這樣還要大上很多。

從太陽到最遠的行星,也就是海王星的距離是280萬英里,但是最近的一顆恆星是在好幾光年以外,銀河系的直徑約10萬光年左右。而宇宙更是龐大無比,橫跨幾百億光年的長度,已經不是人腦能夠體會的距離如此碩大無比的尺寸,根本超出可以想像的範圍,這也是長久以來,我們一直無法認清宇宙究竟有多浩大的原因。


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