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"中國天眼"FAST望遠鏡首次發現脈衝星,這也許是對他最好的告慰


2017年10月22日15時 今日科學 中國網中國國情
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國家天文台10日宣布,「中國天眼」發現2顆新脈衝星,距離地球分別約4100光年和1.6萬光年,這是我國射電望遠鏡首次發現脈衝星,距「天眼之父」南仁東病逝不到1個月……

被譽為「中國天眼」的500米口徑球面射電望遠鏡(英文簡稱FAST)終於迎來首批成果。

10日,中國科學院科學傳播局、中國科學院國家天文台在北京舉行新聞發布會宣布,FAST已於今年8月22日、25日發現兩顆新脈衝星。

FAST新發現脈衝星的藝術效果圖。

這是我國射電望遠鏡首次發現新脈衝星,也是中國人首次用自己的望遠鏡發現新脈衝星。

聽!來自1.6萬光年外的聲音!

脈衝星編號J1931-01(又名FP2 pulsar #2)脈衝動畫

脈衝星編號J1859-0131(又名FP1-FAST pulsar #1)脈衝動畫

國家天文台研究員、FAST工程副總工程師李菂說,截至目前,FAST望遠鏡已探測到數十個優質脈衝星候選體,其中6顆脈衝星通過國際認證,此次主要公布兩顆結果:

一顆編號J1859-0131(又名FP1-FAST pulsar #1),自轉周期為1.83秒,據估算距離地球1.6萬光年。

一顆編號J1931-01(又名FP2 pulsar #2),自轉周期0.59秒,據估算距離地球約4100光年。

兩顆脈衝星分別由FAST於今年8月22日、25日在南天銀道面通過漂移掃描發現。這也是我國射電望遠鏡首次新發現脈衝星。

這是光學波段整個天空的照片,正中央是銀心所在。圖中白色圓圈指示的是此次發現的其中一顆脈衝星J1859-0131在銀河中大致的位置,黃圈則是發現的另一顆脈衝星J1931-01的位置。

FAST還在「調試初期」,進展超過預期

值得注意的是,如今FAST發現新脈衝星的時間點還處於該望遠鏡的「調試初期」。

在10日的新聞發布會上,國家天文台台長嚴俊表示,經過一年的緊張調試——

FAST現已實現指向、跟蹤、漂移掃描等多種觀測模式的順利運行;

調試進展超過預期及大型同類設備的國際慣例;

而且,已經開始系統的科學產出。

這其中就包括對外發布的「新脈衝星的發現」。

李菂說,這得益於卓有成效的早期科學規劃和人才、技術儲備,初步展示了FAST自主創新的科學能力,開啟了中國射電波段大科學裝置系統產生原創發現的激越時代。

未來,FAST還有望發現更多守時精準的毫秒脈衝星,對脈衝星計時陣探測引力波做出原創貢獻。

國家天文台研究員、FAST工程調試組組長姜鵬當天也透露,接下來兩年,FAST將繼續調試,以期達到設計指標,通過國家驗收,實現面向國內外學者開放。

「我終於看見了你,而你卻再看不見我。」

說到這裡,不得不提一個人——中國「天眼之父」南仁東。

9月15日,他因肺癌搶救無效去世,享年72歲,同事和學生們評價他「20多年只做了這一件事」,「FAST項目就像為他而生」。

作為FAST工程的發起者及奠基人,南仁東一直很低調,這是央視播出的南仁東生前接受採訪的鏡頭,洪亮的嗓音,已變得嘶啞。

南仁東曾這樣說:

我談不上有高尚的追求,沒有特別多的理想,大部分時間是不得不做。

人總得有個面子吧,你往辦公室一癱,什麼也不做,那不是個事。我特別怕虧欠別人,國家投了那麼多錢,國際上又有人說你在吹牛皮,我就得負點責任。

如今,FAST終於首批成果公布,20多年的研究,我終於看見了你,而你卻再看不見我。

網友:希望命名為「南仁東星」

「中國天眼」未來還會發現什麼?

中外科學家都期待「天眼」的發現從量變轉為質變。「天眼」若能第一個捕獲河外星系脈衝星,將具有開創性意義。李菂和他的研究小組已經在為觀測河外星系脈衝星做技術上的準備,最早於明年初會進行嘗試。

首位發現脈衝星的天文學家喬瑟琳·貝爾今年早些時候參觀了「中國天眼」,她期待這座世界最大的射電望遠鏡能發現更多微弱、遙遠、獨特的脈衝星,包括發現圍繞黑洞旋轉的脈衝星。

對於觀測範圍可達已知宇宙邊緣的「天眼」來說,發現脈衝星只是使命之一。未來,它還將在中性氫觀測、譜線觀測、尋找可能的星際通訊信號等方面大放異彩。

宇宙大爆炸學說認為,中性氫是宇宙中幾乎與大爆炸同齡的「老人家」,觀測和研究中性氫的分布,能幫助科學家進一步弄清銀河系和河外星系的結構,解開宇宙大爆炸等宇宙起源和演化之謎。「『中國天眼』將通過巡視宇宙中的中性氫,繪製出最新最大的標準宇宙天圖。」國家天文台「天眼」項目高級博士後Marko Krco(馬可)說。

「中國天眼」甚至還能「監聽」宇宙中可能存在的外星文明發出的無線電波。澳大利亞科學及工業研究院Parkes望遠鏡科學主管喬治·霍布斯說,Parkes望遠鏡目前有20%的時間分配給了「尋找外星人」,但仍一無所獲,「中國天眼」看得更遠,說不定將來會有令人振奮的消息。


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