科學也可以如此靠近

從明朝一直活到現在!格陵蘭發現世界上壽命最長的動物

5月
10
2018

2018年5月10日00時 今日科學 愛歷史范兒

愛歷史范兒

在格陵蘭島附近冰冷的水下,生活著一種壽命很長的動物,打破了此前認為的一種叫「明」的蛤類動物保持的記錄。明生活在冰島海底,因其出生時正好是中國明朝而得名,其貝殼上的紋理顯示,它已經活了507歲,遺憾的是,科學家們認識到這一點的時候,它已經被折磨而死。

格陵蘭水域發現的新的長壽動物是一條雌性格陵蘭鯊魚,是28條鯊魚中最大的一條,科學家們估計它可能已經活了512歲,也就是說它出生於1505年,莎士比亞還沒有出生,它就已經出生了,很可能是目前世界上活著的最古老的脊椎動物。科學家們如何知道這條格陵蘭母鯊已經512歲了呢?

原來格陵蘭鯊魚是一種特殊的物種,上世紀30年代科學家們根據對400條鯊魚的研究,發現它們每年都會長長約1厘米。這條5.49米長的鯊魚,壽命應該在512歲左右。但在9年前,科學家們發現了另外一種測量年齡的方法,這就是人眼中發現的一種蛋白質晶狀體,這種晶狀體里含有碳,包括微量的同位素碳14,而且會在動物的一生中都保持穩定。通過測量動物眼球蛋白質晶狀體中碳14的含量,就可以確定動物的出生日期。

海洋生物學家朱利葉斯·尼爾森使用數學模型分析了這條鯊魚與年齡相關的晶狀體和角膜,發現它的年齡大約是在272歲到512歲之間,和上面的估測是吻合的。當然,由於尼爾森和他的同事們並不知道這條鯊魚出生在哪個海域,無法準確知道碳14的最初豐度,這個結果並不是非常準確,但理論上最大的格陵蘭鯊魚可以活到600歲!

科學家們認為,格陵蘭鯊魚是活著的時間膠囊,其骨骼和DNA可以為長期的氣候變化及環境污染提供線索,揭示人類活動對海洋的影響。當然我們更希望準確知道這條鯊魚年齡究竟有多大了,一個辦法是,我們可以對著它吟誦:「生存,還是毀滅?這是一個問題。」如果能夠引起強烈共鳴,那麼它來自莎士比亞的時代就確定無疑了。


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