科學也可以如此靠近

NASA發現「迷你版太陽系」,有趣的是Google的AI這次神助攻

5月
10
2018

2018年5月10日03時 今日科學 玩物主義

玩物主義

今天必須跟大家說個大事,當地時間 14 日下午一點,NASA 召開了一場電話會議,這次絕對不是在搞大新聞,因為真的有猛料!NASA 用開普勒探測器發現了第二個太陽系!

首先告訴大家這個「太陽系雙胞胎」叫開普勒 -90 星系。為啥說它是第二個太陽系呢?因為那個牛氣的傢伙探測到了這個星系的第八顆行星「開普勒 -90i」,這意味著開普勒 -90 星系擁有與太陽系一樣多的行星。

發現之前得分析數據對吧?你知道數據是誰識別的嗎?它是 Google 的人工智慧!也就是說識別照片中小貓小狗的 AI 識別了開普勒探測器四年來收集到的數據,並且發現了科學家很久都沒找到的行星!AI 簡直了得。這兩個行星一個是「開普勒 -90i」,另一個在開普勒 -80 星系,被命名為開普勒 -80g。

隆重介紹一下開普勒 -90 星系,它是開普勒太空望遠鏡發現的第 90 顆恆星,距離地球 2,545 光年(約 24,077 萬億公里)。通過分析概念圖,科學家發現,開普勒 -90 星系的八顆行星距離恆星都很近,像一個「迷你版」的太陽系。不多說,上圖!

有人可能想吐槽,每次都搞大新聞,先前是地球雙胞胎,這次又搞個太陽系雙胞胎。所以嘞,跟我們有什麼關係?當然有關係!在遙遠的某個星球上,可能生活著跟你長得一模一樣的人,沒發現不代表沒有啊。你是不是生活在太陽系的地球上,而那個太陽系老二也可能有個地球老二,然後地球老二上還可能有個你。

雖然新發現了一個開普勒 -90i,但是很遺憾,它那應該找不到外星人了。它比地球大約大 30%,和開普勒 -90(恆星)的距離比地日距離近的多,在開普勒 -90i 上,14.4 天就是一年,而且地表溫度極高,有 427 攝氏度,外星人可能被烤化了。。。

前面 Techpunk 給大家講過,開普勒望遠鏡是用一種叫做掩星法的方法來發現行星的, 這次也不例外。簡單說就是,當行星公轉行至觀測者和恆星之間並經過,會短暫地遮蓋恆星的一部分,恆星的可觀測亮度會產生微弱的變化。

那為啥到現在才發現這第八顆行星呢?這是因為開普勒 -90 星系的所有行星都運行在一個比地球軌道還要小的空間裡,所以才叫「迷你版」太陽系,而新發現的開普勒 -90i 距離恆星非常近,而且它的軌道裡面還有另外兩顆公轉速度更快的行星,只能說這個傢伙隱藏的很好。

左:太陽系水星、火星、地球;右:開普勒-90 星系

Google 這個 AI 是事先經過訓練的。科學家用開普勒望遠鏡之前觀測到,並且 NASA 已經標記了的 1.5 萬個恆星數據,訓練 AI,搞出了一個卷積神經網絡 (Convolutional Neural Networks)。訓練結果顯示,AI 判別行星的準確率高達 96%!

然後,研究人員把一個 2009 到 2013 年觀測到的 670 顆恆星的數據集,交給 AI 識別。聰明的 AI 給出了它認為這兩個星系存在地外行星高可能性的答案。經過研究人員的驗證,確認了這兩顆新的行星。

這次發現讓科學家把目光聚焦到了 AI 身上,科學家們一定在想,這可真是個好東西,省時有省力。所以,開普勒天文望遠鏡觀測到的 15 萬顆恆星,以後就交給 AI 幫我看吧。


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