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「喜馬拉雅雪人」其實是熊?


2018年5月12日13時 今日科學 文匯網
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大魁梧,渾身長滿毛髮,像人一樣直立行走……在很多對世界自然之謎感興趣的人心中,生活在喜馬拉雅山脈的「雪人」是個傳奇般的存在。探險家和當地山民不時能夠發現一些神秘的大腳印,以及疑似雪人留下的毛髮、骨骼、牙齒、糞便等物證。

不過據英國《衛報》報導,近日發表在《皇家學會學報B》上的一項研究成果或許會讓雪人迷們大跌眼鏡:研究人員經過對牙齒和毛髮等九件所謂雪人樣品的DNA研究發現,那並非神秘動物所留下,其中八件來自熊,另一件更讓人無語,不過是狗的牙齒罷了。

雪人樣本有助於弄清熊類進化譜系

雪人神秘而又難以捉摸的身影,曾吸引無數人不顧惡劣的氣候、陡峭的地形,深入喜馬拉雅山區尋找答案。據美國有線電視新聞網報導,連登上珠峰的「世界第一人」、紐西蘭人埃德蒙·希拉蕊也聲稱,曾在珠峰海拔5800米處發現了一簇「又黑又長又粗的毛髮」。希拉蕊此後率領一支探險隊在珠峰地區尋找雪人,結果不了了之。

來自美國布法羅大學的夏洛特·林奎斯特博士是一名研究熊類基因的專家,她參與了一項研究活動,結果基本可以證明:雪人並不存在。本次研究的由頭是一家電影公司準備拍攝一部雪人題材的紀錄片,因而搜集了九件所謂的雪人樣本。樣本包括存放在寺院中的動物木乃伊、當地牧民採集的毛髮、一名靈修者提供的骨頭等,最為引人注目的,要數義大利梅斯納爾高山博物館收藏的「雪人標本」了。

研究人員測定了樣本線粒體中的DNA序列,並將所有樣本與大型國際資料庫的遺傳數據進行比較。所有九件樣本中,八件與該地區已經發現的熊吻合。據稱來自西藏高原的雪人樣本與西藏棕熊匹配,來自喜馬拉雅山脈西部的樣本與喜馬拉雅棕熊匹配,而在海拔更低一些地方生活的則是亞洲黑熊。林奎斯特還表示,從「雪人標本」上採集的牙齒樣本其實是狗牙。

其實,之前已有研究成果顯示,人類發現的「雪人」可能是對其他動物的誤認。《衛報》2014年7月曾報導過,研究人員通過基因分析,發現所謂的雪人樣本大多來自已知動物。采自印度和不丹喜馬拉雅山區的兩件樣本有點特殊,可能屬於一種北極熊和棕熊的雜交後裔,同樣並非大型靈長類動物所留下。

林奎斯特表示,雖然這一結果對於想要拍攝紀錄片的電影公司而言有些失望,但她的研究團隊卻能因此更好地弄清熊類的進化譜系。

利用自然之謎博取旅遊收入

英國奇異動物中心負責人喬納森·道恩斯表示,他對科學家的研究成果表示讚賞,接受許多疑似雪人樣本實際來自熊類的結論。與此同時,他依然堅持認為秘密尚未徹底揭開:「在中亞地區,依然可能存在未知高等靈長類動物。」林奎斯特也認為,「我敢肯定關於雪人的神話傳說將繼續存在。」

不過,國內知名科普作家方舟子在2012年出版的《神秘現象不神秘》一書中,卻從理論高度否定了「雪人」等神秘動物的存在:雪人作為一個高等動物物種,不可能僅靠一公一母就繁育後代,因為這必然會導致近親繁殖,最終因遺傳品質下降而走向滅絕;雪人要長期健康繁衍下去需要幾百頭個體,但如此龐大的一個種群不會歷時那麼久還未被人類發現。即便雪人生前行蹤詭異,為何死後的屍體也從未被發現過?另外,雪人不是從天而降的,必然有自己的進化歷史,然而這點根本無法得到化石證據的佐證。

除了奇異動物中心等民間機構對於雪人的獵奇心態外,雪人對當地旅遊業的潛在推動作用,或許也會令一些人繼續藉由這個話題做文章。

利用自然之謎博取旅遊收入不是沒有先例。據英國《鏡報》報導,英國布里斯托大學榮譽醫學教授加雷思·威廉士在2015年出版的《醜惡的喧譁:尼斯湖之謎》中指出,早已被證實為子虛烏有的「尼斯湖水怪」,便是旅遊業者炮製的騙局。威廉士在書中披露,上世紀30年代,為了在大蕭條中提振旅遊業,蘇格蘭的酒店業者僱傭了一位名叫傑拉蒂的男子,他從加拿大傳說中的水怪「歐戈波戈」獲得靈感,散播尼斯湖有水怪的傳言。此後因為「尼斯湖水怪」,蘇格蘭每年獲得了3000萬英鎊的旅遊收入。

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