科學也可以如此靠近

科學家研究發現: 氣候變化是導致藍鯨體型變異的原因

6月
10
2018

2018年6月10日01時 今日科學 北青網

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近日,據外媒報導,在澳大利亞埃斯佩蘭斯海域,駕駛一艘小舟的Dave Price偶遇了一對好奇的藍鯨,在海上與兩隻鯨魚插肩而過。野生動物攝影師「哈德森」用四旋翼無人機拍攝到了這個神奇時刻的畫面。

藍鯨,是世界上最大的鯨魚,也是現存世界上最大的哺乳動物,它比地球上曾經生活過的體型最大的恐龍還要大得多。通常藍鯨體長約為25-35米,體重可達190噸。

要知道就算是對於鯨魚家族而言,藍鯨的大小也可謂是史無前例的。現在科學家經過多方數據整合分析,得出一個新的結論,促使藍鯨進化出龐大身軀的,正是氣候變化的結果。

藍鯨屬於鬚鯨,它使用鯨鬚從海水過濾獵物,主要的食物就是磷蝦這類甲殼類動物。然而,隨著氣候變化當冰川開始時,全球範圍內局部海域海水溫度升高,這使得磷蝦自然的集中遷移到溫暖的海域中,讓部分區域的鬚鯨擁有遠比其他鯨魚更為豐富的食物資源。

但是,儘管這一基本理論為藍鯨體型越來越大提供了一個必要條件,但它無法給出確切的進化時間表。來自美國史丹福大學鯨魚研究室的傑弗里.戈德博根表示「鯨類最早出現在地球上的時間,是在2000萬年前,而直到最近我們才發現的鯨魚往巨型化演變,大約是在300萬到500萬年前。」

傑弗里.戈德博根在他最新發表的論文中提到,他研究了這些鯨魚的生長速度,從10噸到幾百噸,僅僅用了幾百萬年。這讓他推測,大約在260萬年前的冰河時期,當時,劇烈風暴氣候開始推動海洋上層海水移動,迫使表層海水下位置更深的海水來取代它。這被稱為上湧現象,實質上當海底深處的海水上涌,將導致在一段時期內上層海水變得異常肥沃。這些肥沃的海水,是甲殼類動物的天堂,優越的生存環境讓海水中的磷蝦數量短時間內就變得異常密集。

因此,他在論文中指出「我們生活在一個巨人的時代,這不同於地球歷史上的任何其他時期,現代海洋里會有大量的巨型動物,它們依靠密集食物資源生存。但是,由氣候所驅動的海洋生態系統結構、它多樣性和生產力的變化同樣預示著,類似於大型長鬚鯨和其他大型海洋動物的重要棲息地會慢慢減少,這凸顯了這些巨型鯨的生態脆弱性。」


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