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什麼是「生物黑客技術」?

6月
10
2018

2018年6月10日07時 今日科學 Science

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DIY潮流席捲世界,甚至蔓延到了生物學領域。如今,世界各地的小型實驗室紛紛開始練習生物DIY。「生物DIY」又稱「生物黑客技術」。它非常有趣,但常常被人們誤解。生物黑客技術到底是什麼?它的前景如何?更重要的是,它有什麼樣的風險?

短暫歷史

建造標準實驗室要花不少錢,而借用成熟實驗室也並不容易。因此,許多研究人員、企業、甚至業餘愛好者要麼使用簡單的小型設備,要麼前往規章制度不太嚴格的國家進行研究。

生物黑客不必遵循傳統實驗室規則,實驗花費也相當便宜。其重點在於探索未知領域,尋找答案。不過,這也伴隨著很大的風險。

益處

毫無疑問,生物黑客技術能夠造福人類。在此過程中,它還能為人們掙很多錢。生物黑客主要是在尋找創新、便宜的方式,解決複雜、昂貴的問題。

舉例而言,生物黑客Anthony Di Franco試圖為1型糖尿病患者解決胰島素問題。胰島素價格不菲,許多患者掏不起錢。Franco年紀輕輕便被診斷出此疾病。他認為,製造胰島素一定有更簡單、更便宜的方法,於是便創立了「開源胰島素項目」。他們希望用大腸桿菌DNA來分泌胰島素——通過注射胰島素基因。

Andrew Pelling希望用水果蔬菜代替某些人體部位。舉個例子,將蘋果雕刻成耳朵形狀,然後移除細胞,只留下纖維素結構。接下來,將人體細胞注射進去。很快,細胞開始繁殖,並填充在纖維素支架里。

風險

Dave Aspery也是一名生物黑客,他拿自己做實驗。他希望最大限度地優化自己——吃自己發明的食物和補充劑,用電流提升自己的身體和心理健康。

當生物黑客開始改造人類基因,我們不禁開始思考其中的代價——會不會得不償失?此外,它還會產生重大的社會影響——經過優化的人類是否將擁有特權、高人一等?你會選擇編輯胚胎基因嗎?你會選擇讓孩子擁有金髮碧眼嗎?

毫無疑問,生物DIY是一個有趣的研究領域。它具有消除許多疾病、或簡化治療過程的潛力。然而,當某些生物黑客致力於改造人類時,情況便不甚明了。生物黑客技術究竟是福是禍?讓我們拭目以待。

來源:煎蛋網


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