科學也可以如此靠近

生活在低地的獒忽然適應高原生活變成藏獒,結果竟然是因為灰狼


2018年6月13日07時 今日科學 北青網
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通常情況下,當動物從一個較舒適的環境到一個較惡劣的環境,都要經過漫長過程的進化才能適應新環境。但藏獒的前身——獒,原本是生活在低地的,但好像突然有一天,它們就適應了高原生活。有科學家猜測,這應該和它們的表兄弟——灰狼有關。

為了證實自己的想法,這位科學家分析了藏獒的基因:尋找那些與高海拔生存相關,但通常不存在於低地獒體內的基因。同時他和他的同事們還分析了49種已知的高原犬科動物的基因組,包括狼、狗、豺等。

他們發現了兩種可能賦予這些動物適應高原生存的基因,而這兩種基因也同時存在於藏獒和灰狼體內。而藏獒獲得這兩個基因的方法和捷徑,就是與它的表兄弟灰狼進行了羞羞的事情,科學家稱這種現象為適應性基因滲入。

兩個基因相互協作,能夠有效幫助高原動物應對低氧情況。通常情況下,當動物跑到高海拔時,它們的身體會立即開始產生額外的血紅蛋白以便運輸更多的氧氣,但這一變化使得血液粘稠,會增加血栓和中風的風險。

研究人員發現的新的基因叫HBB基因,它能提高血紅蛋白攜氧能力,使其運輸更加高效。而另一種是叫EPAS1基因,是種變異基因,能促進血管生長,同時阻止機體因為缺氧所導致的血紅蛋白濃度增加到危險值。

所謂優勝劣汰適者生存,像藏獒這種把表兄弟變為親父子的情況,也是自然界常有的事呢。


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