科學也可以如此靠近

藍色起源第7次試飛火箭,不僅帶了螢火蟲實驗,還帶了一個假人上天!


2018年6月13日08時 今日科學 玩物主義
玩物主義

大家都知道現在有很多科技大佬熱衷於搞副業,其中最能折騰的就屬馬斯克了,純電動車特斯拉、殖民太空 Space X、隧道挖掘 Boring Company、腦機連接 Neuralink……製造業和神經科學雙管齊下,怪不得很多人把他封神,抱負是真的遠大。

可以和馬斯克比劃一下的當屬亞馬遜創始人傑夫·貝佐斯(Jeff Bezos)了,雖然人家為人低調,但是他的火箭公司 Blue Origin(藍色起源)名氣也是響噹噹的。BO 已經成立 17 年,一直致力於可回收火箭的研究。

說起 BO,必須得提大名鼎鼎New Shepar火箭,BO 在 2015 年成功發射還回收了這枚火箭,也因此成了全球首家成功完成火箭回收試驗的公司,把 Space X 甩在身後。

兩個月後,被成功回收的火箭再次升空,成了人類歷史上首枚越過卡門線(大氣層和太空的界線,高度為 100 千米)的垂直起降商用火箭。

4分鐘飛到太空邊界,8分鐘後垂直著陸

12 月 12 號,BO 在美國西德克薩斯州又進行了一次 New Shepard 火箭的發射與回收,算起來這已經是它第 7 次在地球與太空之間「直來直往」了。這也是把火箭回收利用技術用到了極致,得省多少錢!

當地時間上午 10 點 59 分,New Shepard 火箭起飛,在地球上空數十英里的地方首次測試了太空艙 2.0 版,隨後艙體降落在發射台上供以後重複使用。

這個新的太空艙可不簡單,之前 TechPunk 也給大家介紹過,它的大窗戶是真的!不再是印刷上去的了,它高約 1 米,寬約 0.7 米,乘客能在距地面九萬多米的高空擁有觀賞太空的極佳視野,帥呆了!

太空艙在三個降落傘和一個小型推進器的幫助下,以每小時 1.6 千米的速度在沙漠中成功降落。

幹嘛要配備這麼個大窗戶?別忘了,這個太空艙以後就是乘客太空旅行的座駕,沒有窗戶乘客的錢不白花了。

從這也看出來,BO 和 Space X 野心不同,BO 旨在提供短期太空旅行,讓普通人在亞軌道空間體驗一把失重的感覺還能欣賞地球美景,而 SpaceX 終極目標是讓人類移民火星啊!

還有大事要說!此次發射的 New Shepard 火箭上還搭載了一個人體模型 Skywalker,他被綁在了船員艙的座椅上。工程師主要想用它來檢測零重力飛行和艙體硬著陸的效果。好吧,這次假人也上天了,什麼時候輪到我來!

Mannequin Skywalker人體模型隨火箭起飛並安全返回地球

除了帶假人上天,New Shepard 火箭還搭載了 12 個商業有效載荷實驗。TechPunk 給大家舉幾個。

第一個是來自於約翰·霍普金斯大學應用物理實驗室的 JANUS 研究平台實驗,這個實驗將研究太空艙內部和外部的亞軌道飛行條件。

還有微重力(CRExIM)細胞研究實驗,這個實驗要研究失重條件如何影響骨髓中 T 細胞發展為幹細胞的過程,以便科學家深入探索人類的免疫系統。

還有一個實驗很有趣,就是驗證螢火蟲是否能在太空中發光。這實驗名叫零重力輝光實驗(ZGGE),科學家將螢火蟲發光化學物質與零重力相結合,同時用微型攝像機記錄實驗結果。

下一個實驗是普渡大學的一個外科實驗,名為進化版醫用微重力吸入裝置實驗(Evolved Medical Microgravity Suction Device),NASA 對其投資。該實驗會用一個模擬胸腔測試一個裝置是否可以在零重力條件下治療血氣胸。

看來 BO 不僅要讓人們體驗太空失重,還費心盡力的在造福科學界啊,值得敬佩!那要坐上 BO 的這個 New Shepard 火箭得掏多少錢呢?

目前,BO 還沒透露,不過可以比照一下一家商業太空旅遊公司 Virgin Galactic 目前預定的旅程價格,每人 25 萬美元!BO 應該不會少於這個數字。想要去太空旅行嗎?快攢錢吧。


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