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西藏首現鳥類足跡化石


2018年6月30日12時 今日科學 新華社
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西藏鳥足跡化石。

新華社北京12月29日電(屈婷 曹鵬遠)中美古生物學者29日宣布在西藏首次發現了鳥類足跡化石。這是西藏在白堊紀存在過古鳥類的首個確鑿證據。

這塊化石是中國地質大學一年級新生陳星儒和四名同學在西藏昌都丁青縣進行社會實踐活動時意外發現的。

這是一塊布滿蟲跡的砂岩,經過細緻的鑑定研究,砂岩上兩個微小的三趾型印跡被確認是中生代鳥類「韓國鳥」的足跡。

化石研究者中國地質大學邢立達副教授、丑春永碩士生、美國科羅拉多大學足跡博物館館長馬丁·洛克利教授等在本期出版的《地質學報》(英文版)上撰文描述了這批足跡標本。

現生的濱鳥類。

研究表明,在白堊紀晚期,化石發現區的古環境與今天迥然不同,大量水鳥曾在這裡的淡水湖泊周圍活動。

「韓國鳥」大部分時間棲息於各種濕地,主要以軟體動物和節肢動物為食。「韓國鳥」足跡最初發現於韓國咸安郡,是一類非常典型的中生代鳥類足跡,這些鳥類中最大的不過體長70厘米,體重400餘克。

在距今2億多年前的三疊紀時期,青藏高原今天所處的地區還是一片汪洋大海。喜馬拉雅山脈分布著三疊紀的海相灰岩,保存有喜馬拉雅魚龍和珠峰中國旋齒鯊的化石。

大約在侏羅-白堊紀時期,中國西藏東南部的部分地區逐漸脫離海洋環境,在昌都盆地形成了與當時四川盆地相似的淡水湖泊。當時有恐龍生活在湖岸邊,如在芒康發現的拉烏拉芒康龍和酋龍等。但是,在隨後的白堊紀中,西藏的脊椎動物化石記錄幾近為零。過去幾年中,古生學家陸續進入西藏考察,卻所獲不多。

學生們在西藏考察。

馬丁·洛克利教授表示,意外發現的「韓國鳥」足跡化石是昌都地區乃至西藏在白堊紀存在過古鳥類的首個確鑿證據,這在古生物地理分布、古環境復原等方面都有著重要的意義。


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