科學也可以如此靠近

小行星2012TC4將以「相當危險」的距離飛近地球


2017年10月25日20時 今日科學 空間天氣
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昨晚,天文愛好者 Alberto Quijano Vodniza在哥倫比亞的帕斯托,使用20厘米口徑的望遠鏡拍攝到了一個小亮點兒

如果把每張照片疊加起來連續播放,可以看到這個小亮點它在動。

這顆名為2012TC4的小行星是一顆近地小行星,大小相當於一棟房子(10-20米),軌道周期月607天,於2012年10月4日首次觀測記錄,而今晚,它將以只有1/8地月間距的危險距離「緊貼著」地球飛過,只要你擁有一口直徑達到20厘米的望遠鏡,就可以直接看到它。

如果你覺得這就是太空中的一顆小石頭飛過,那就太小瞧它了。2013年2月15日進入大氣層撞擊地球的小行星和它相比,在尺寸上是非常接近的,這顆呼嘯著劃破天空給俄羅斯車里雅賓斯克地區造成了相當大的影響,不少房屋建築受損,超過10萬平方米的玻璃被衝擊波擊碎,最終造成1200多人受傷。

車里雅賓斯克地區小行星撞擊現場

小行星進入大氣層就叫流星,經過大氣摩擦的燃燒後還能落到地面上的就是隕石,在宇宙中飛行的小星體多來自太陽系的小行星帶,這些甚至比地球的年齡還要大的「石頭」,每天都有很多撞上地球。

未來170餘年可能與地球發生親密接觸的小行星

確切的講是撞上地球的大氣層,多數直徑較小的(數米以內)非鐵質小行星都在大氣中燃燒殆盡,再大一點的像2012TC4這種就能夠給地球造成危害,地球上經過人類活動的改造,很多隕石坑都看不到了,即便如此,直徑十數千米的巨大隕石坑在地球上也非常多。就在上個世紀的1908年,發生在通古斯地區的大爆炸直接摧毀了超過2000平方公里的森林,相當於一顆數百萬當量的核彈爆炸的威力,而這很可能就是一顆直徑百米級的小行星空爆造成的。

對通古斯事件較認可的原因是隕石撞擊

而在人類未來發展道路上,最大的災害就是小行星撞擊和超級耀斑,這是兩種可以直接忽視人類所有科技手段的空間災難,從這個角度講,「我們的征途是星辰大海」這句話就好理解了。


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