科學也可以如此靠近

探秘墨西哥黑脈金斑蝶,數以千萬計蝴蝶的壯觀,非香妃引蝶能比


2018年7月09日20時 今日科學 賴賴story
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小時候,我們都看過《還珠格格》里的香妃引蝶的壯觀美景,今天我們來說下比這個場景還壯壯的一個地方黑脈金斑蝶生態保護區。

黑脈金斑蝶生態保護區面積為56259公頃,位於墨西哥城西北部約100公里處密林叢生的崎嶇山區。每當秋季來臨,數以百萬甚或數以千萬計的蝴蝶從北美的廣大區域返回該地,聚集在這一森林保護區的小塊林地上,它們的數量如此之多,以至於把樹木點綴成了橘黃色,樹枝都被這些蝴蝶的重量壓彎了。

春季到來時,這些蝴蝶又開始為期8個月的遷徙,飛往加拿大東部然後再返回,在此期間有四代蝴蝶出生和死亡。它們如何找到返回越冬地的道路仍然是一個謎。黑脈金斑蝶是蝶類物種中最大的蝴蝶之一,俗稱「帝王蝶」。前足相當退化,短小無爪。秋天返回墨西哥中部後,只會選擇棲息在12個森林山區,各自形成族群,當它們在樹枝樹幹上歇息時,會聚集成小團,總數高達數百萬,場面相當壯觀。

黑脈金斑蝶是通過什麼機制指引如此大規模、遠距離遷徙的?大多數人此前都認為它們的導向機制存在於大腦中。2009年9月,科學家經過不懈努力,終於弄清楚了指引它們遷徙的生物鐘竟然是存在於觸鬚上。

每年的秋季,王蝶都要從加拿大和美國飛行約5000公里來到墨西哥境內的這片山谷。一隻王蝶一般只有9個月的壽命,其中至少有5個月飛行在漫漫的旅途上。這就意味著,沒有一隻王蝶能夠完成回來的旅程。遷徙全過程序要經歷兩代王蝶的生與死,第二代才能回到北方的家鄉。然而,它們在北方住不了多久就又必須再次出發,長途飛行到墨西哥來越冬。最令人驚奇的是,他們回到蝴蝶谷後一定會棲身在父母曾經停留過的同一棵樹上。

墨西哥政府做了很大的努力,開放的蝴蝶谷僅是一萬多公頃山區的一隅,而且嚴禁捕捉蝴蝶,連死亡的蝴蝶都不能帶走。3月份蝴蝶飛走以後,這裡也會封山。每年都會吸引無數旅客前往一探究竟。


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