科學也可以如此靠近

「中國天眼」探測範圍可達宇宙邊緣 台媒:或能尋找外星人

10月
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2017

2017年10月26日20時 今日科學 參考消息網

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參考消息網10月13日報導 台媒稱,首位發現脈衝星的天文學家喬瑟琳·貝爾今年早些時候曾參觀位於貴州的「中國天眼」,她期待這座世界最大的射電望遠鏡能發現更多微弱、遙遠、獨特的脈衝星,包括發現圍繞黑洞旋轉的脈衝星。

據台灣聯合新聞網10月11日報導,「天眼」若能第一個捕獲河外星系脈衝星,將具有開創性意義。目前中國大陸科學家李菂和他的研究小組已在為觀測河外星系脈衝星做技術上的準備,最早於明年初嘗試。

報導稱,對於觀測範圍可達已知宇宙邊緣的「天眼」來說,發現脈衝星只是使命之一,未來它還將在中性氫觀測、譜線觀測、尋找可能的星際通訊信號等方面大放異彩。「天眼」會尋找外星人,可望主導未來宇宙天圖。

報導稱,根據宇宙大爆炸學說,中性氫是宇宙中幾乎與大爆炸同齡的「老人家」,觀測和研究中性氫的分布,能幫助科學家進一步弄清銀河系和河外星系的結構,解開宇宙大爆炸等宇宙起源和演化之謎。大陸國家天文台「天眼」項目高級博士後馬可說:「『中國天眼』將通過巡視宇宙中的中性氫,繪製出最新最大的標準宇宙天圖。」

澳大利亞科學及工業研究院Parkes望遠鏡科學主管喬治·霍布斯說,「中國天眼」甚至還能「監聽」宇宙中可能存在的外星文明發出的無線電波。Parkes望遠鏡目前有20%的時間分配給了尋找外星人,但仍一無所獲,「中國天眼」看得更遠,說不定將來會有令人振奮的消息。

報導稱,脈衝星是一種高速自轉的中子星,由恆星演化和超新星爆發產生。它的密度極高,每立方公分重達上億噸,一塊方糖大小就相當於地球上1萬艘萬噸巨輪的重量。脈衝星自轉速度很快、自轉周期精確,是宇宙中最精準的時鐘。正因如此,脈衝星會發射一斷一續的周期性脈衝信號,就好比轉動的燈塔發出忽明忽暗的光。

報導稱,自人類1967年發現第一顆脈衝星以來,過去的50年里,人類發現的脈衝星家族至少有2700個成員。

「中國天眼」的最初構想來自已故天文學家南仁東。從1994年提出設想,到2016年正式啟用,22年間,南仁東和他的團隊全力推動著這個看似不可思議的世界級項目。

資料圖片:FAST在滿天繁星下呈現出的美麗景觀(2016年6月27日攝)。新華社記者 劉續 攝


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