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2000年前木乃伊裹屍布上的神秘咒語,科學家成功破譯卻大失所望

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2018

2018年7月24日08時 今日科學 氪眼看世界

氪眼看世界

任何懷有不純之心進入這墳墓的,我要像扼一隻鳥兒似的扼住他的脖子。

這就是神秘莊嚴的古埃及金字塔中木乃伊的咒語,傳說中任何人打擾了法老的永恆安眠,死神之吻就會悄然而至。

從挖掘國王谷的卡那封勳爵等22人的離奇死亡,到廣為流傳的導致鐵達尼號沉沒的亞曼拉公主的木乃伊,人們談及神秘的「木乃伊咒語」就會心生畏懼。但也有研究者在查閱相關人員的病歷後指出,這些所謂的因木乃伊詛咒而死的人其實感染了一種麴黴菌,這種病菌產生於木乃伊的脊髓,在古墓中能存活數千年,人接觸後會發高熱而亡。

即便如此,科學家研究保存在英國奇德林斯通博物館的一具公元前600多年的古埃及木乃伊時,仍然十分小心。

木乃伊棺槨的蓋子通常裝飾精美,繪製了死者的形象和各種神秘的圖案銘文,也許其中就有傳說中的「木乃伊咒語」。

在古代埃及,木乃伊的製作過程異常複雜,最長需要70天。屍體在去除內臟(心臟除外)和腦漿後,用香料和藥物填充,並塞進泡鹼干化處理,周身塗遍松脂、柏油和香料的混合物,再用亞麻布包裹。最後用棺蓋覆蓋,棺蓋通常由莎草紙漿或織物製成,在硬化後表面敷上石膏,工匠在上面用埃及藍顏料繪製各種裝飾圖案和銘文,描繪死者生前的奢侈生活和對來生的渴望。

莎草紙是3000年前的古埃及人普遍使用的書寫材料,用尼羅河盛產的紙莎草的莖製成,類似中國古代使用的竹簡,但工藝更為複雜。在埃及乾燥的環境中,莎草紙可以保留千年之久。

但隨著歲月的流逝,這具木乃伊棺蓋表面的鮮明圖案和銘文早已褪色。倫敦大學的考古學家吉布森教授嘗試使用各種手段將棺蓋表面剝離,以破譯上面的文字,但常規方法不可避免的會對文物造成永久性的傷害。

最後還是多光譜成像系統幫了大忙。吉布森表示,大多數相機能檢測3種不同波長的光譜(紅、綠、藍)。但多光譜成像系統能檢測370至940納米範圍的12種波長,跨度從紫外線一直到紅外線。相比之下,人眼可以感知的可見光範圍最大也只有390至700納米。而且,用不同波長的光照射墨水或染料,得到的結果也截然不同下。比如,用藍光照射螢光染料,會呈現綠色或紅色。

2500年至1800年前的木乃伊棺蓋上的銘文都是通俗體的古埃及文字。而拿破崙遠征埃及發現的大名鼎鼎的羅塞特石碑上,刻有古埃及國王托勒密五世登基的詔書,用古希臘文字、古埃及聖書體和通俗體文字書寫的同樣的內容。

研究者首先用多光譜成像系統仔細掃描棺蓋的各個部分,確認木乃伊生前名字叫Irethorru,Irethorru是古埃及人常見的名字,意為「荷魯斯之眼的護佑」。荷魯斯古埃及神話中法老的守護神,鷹頭人身,手持沃斯手杖與安柯護符。

但和聖書體文字相比,古埃及通俗體文字的破譯仍然困難重重。吉布森的團隊初步確認這具木乃伊棺蓋上的銘文記載的是死者生前撰寫的商務文書和文學作品,雖然具體內容仍待考證,但可以確認不是傳說中的「木乃伊咒語」。

吉布森表示,研究木乃伊對於了解古埃及古老神秘的文化具有十分重要的意義。


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