科學也可以如此靠近

喙嘴鱷以其11米的體長成功進入史前巨鱷俱樂部

7月
31
2018

2018年7月31日00時 今日科學 蛋炒青椒

蛋炒青椒

現代鱷魚分成三個科:短吻鱷、鱷魚和鱷科。喙嘴鱷是鱷科的成員。鱷科被認為是專門吃魚的。它們依賴長在細長顎上長長銳利的尖齒幫助捕捉獵物。喙嘴鱷的齒結實 喙嘴鱷 並呈錐狀說明它們以肉和草混合當食物。

1840年,當改變中國命運的鴉片戰爭爆發時,一支由英國科學家福爾克納和考特利率領的考察團來到印度的荒野中挖掘化石。在發掘中,人們發現了一塊屬於巨型鱷類頭骨的化石。

巨型頭骨碎片的發現讓整個團隊為之一振,大家開始賣力的在化石點展開更大規模的挖掘,想要找到更多化石。遺憾的是,儘管大家付出了更多的努力和汗水,卻沒有再找到更多的化石。

由於僅僅發現了喙嘴龍的口鼻部,古生物學家只能將其套用在現代鱷類中推測其體長。起初,古生物學家認為喙嘴鱷與同樣生活在印度的印度食鱷魚相似,套用其身體比例計算之後得出喙嘴鱷體長達到15至18米,體重20噸,這可是史無前例的超級鱷類了。

隨著研究的深入,古生物學家發現喙嘴鱷與馬來鱷的關係更近,其體長經過重新估算後確定為8至11米,它依然是最大的鱷類之一。

它們可是兇猛的掠食者。根據今天對馬來鱷食性的研究,其不僅僅吃魚,還會吃食蟹猴、小鼷鹿、野豬、狗、鳥、巨蜥、蛇、蝦等,也就是說喙嘴鱷也會以當時生活在淡水和陸地環境中的各種動物為食。

喙嘴鱷以其11米的體長成功進入史前巨鱷俱樂部,而且是有史以來最大的鱷類之一,不過其體重可能要低於著名的帝鱷、普魯斯鱷、恐鱷等。在未來,希望能夠發現更多喙嘴鱷的化石材料,以便我們更加清晰的了解這種巨鱷。


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