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馬斯克的火箭飛多快?39分鐘內從紐約飛到上海,你能忍住不吐嗎?

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2017年10月27日17時 今日科學 氪星情報局

氪星情報局

編者按:當地時間2017年9月29日,在澳大利亞阿德萊德,美國太空探索技術公司SpaceX的執行長伊隆·馬斯克在第68屆國際宇航大會上發表演講,稱SpaceX的新型火箭BFR可以在一個小時內到達地球上的任何一個地方,包括在39分鐘內從紐約飛到上海。這樣的旅行將是怎樣一種體驗?可能是嘔吐袋不夠用了的體驗吧……

紐約剛剛迎來日出不久,天空沐浴在粉紅色和橙色的雲霞之中。人們沿著長長的碼頭登上了一艘白色的船。隨後,船載著他們向著水中的發射台走去,在那裡,一艘和巨型火箭綁定的宇宙飛船正等待著。隨後,火箭沖向了廣袤的宇宙。大約39分鐘後,他們在地球另一端的上海著陸了。

構想中的火箭旅行Big Fucking Rocket系統

這是出現在SpaceX公司的創始人埃隆·馬斯克(Elon Musk)的幻想中的情景。上周,馬斯克在澳大利亞的一次演講中討論了未來的交通運輸系統,並介紹了SpaceX公司的長期目標——地球長途旅行計劃。這是一個尚未建成的系統,它的綽號是Big Fucking

Rocket(BFR),計劃在未來把乘客從一個大城市運送到另一個大城市——比方說,你只要花費相當於一張經濟艙機票的錢,就可以在半個小時之內從曼谷飛到杜拜,或者從檀香山飛到東京。

SpaceX的創始人兼執行長埃隆·馬斯克(Elon Musk)在第68屆國際宇航大會上演講

Big Fucking Rocket目前還承擔了一系列的火箭和宇宙飛船的任務,比如獵鷹9號和龍太空艙。具體內容包括將衛星送入軌道,運送太空人和貨物到國際空間站,甚至是將人類送上月球和火星。

有關Big Fucking

Rocket全球運輸系統的新聞令馬斯克的粉絲們興奮不已,對於這些粉絲來說,馬斯克對太空探索的演講的地位等同於一年一度的蘋果發布會。那些只有在未來才可能發生的事情正在發生,或者至少很快就會發生!想像一下起飛之前把你的智慧型手機切換到火箭模式而不是飛機模式的場景吧。在一個關於火箭旅行的概念視頻中,乘坐火箭飛遍全球在不久的將來似乎是一件易如反掌的事情。

好吧,這還不一定呢。根據SpaceX公司的數據,為了在半小時的飛行內抵達地球另一端,Big Fucking Rocket必須以每小時數千英里的告訴飛行,最高時速可達1.67萬英里/時。這樣的飛行速度將使乘客體驗到常規旅行中通常不會有的感受,比如強烈的超重和失重狀態。所以,未來Big Fucking

Rocket的宇宙飛船肯定需要儲備大量的嘔吐袋……

馬斯克在推特上解釋說,旅行者會體驗到2到3倍的重力加速度,這意味著他們身上將承受等於自己體重兩倍到三倍的力。馬斯克說:「上升的過程就像在一個比較溫柔的遊樂園裡玩過山車……然後你一直處於零重力狀態,直至著陸。」

不過,別先太激動——事實證明,就地球範圍內而言,目前飛機的效率仍是高於火箭旅行。

「這可能不是一種非常舒服的旅行方式,」研究超音速飛行的邁阿密大學(University of Miami)機械和航空航天教授Ge-Cheng Zha說,「這不是每個人都能接受的。」

在著陸和起飛過程中,飛行運動將是最激烈的。短時間內加速和減速可能導致眩暈。如果你在飛行器做高速旋轉運動時向窗外瞥一眼,也會歇菜。約翰·霍普金斯大學(Johns Hopkins University)研究太空人健康的遺傳學家安迪·范伯格(Andy

Feinberg)說:「重力和人眼看到的景象之間存在脫節,這可能導致嚴重的暈動病。」他本人曾在1979年通過申請成為了一名太空人。

范伯格乘坐的是美國國家航空航天局現已退役的零重力飛機,該飛機通過潛水來模擬失重狀態。飛機的速度等同於自由掉落的速度,能為乘客帶來自由落體的體驗。范伯格回憶說,並不是所有的人都能承受這樣的飛行。他說:「當NASA工作人員、太空人和我怡然自得的時候,別人都吐了。」

除了飛行體驗和可能帶來的不適,在Big Fucking

Rocket成為現實之前,馬斯克和他的工程師們還需要考慮諸多其他因素。雖然實際旅行可能只需要半個小時,乘客的登機、出艙可能需要好幾個小時。這種旅行的特殊性質可能會增加安檢、行李檢查和空乘人員在飛行前演示安全程序所需要的時間。(對,BFR也需要空乘人員。雖然現在就火箭旅行給出一個「明確的意見」還為時過早,但美國乘務員協會的主席薩拉·納爾遜說,空乘人員有「適應新環境的靈活性」。)

當然了,還有最重要的燃料問題。Zha說,Big Fucking Rocket的高度將達到106米,幾乎是獵鷹9號的兩倍,因此發射Big Fucking

Rocket需要巨大的能量。他指出火箭比超音速飛機更難起飛。協和式飛機是一架現已退休的商用超音速客機,它能在三個小時內將乘客從紐約運送到倫敦,而它使用的燃料大約是波音747的三倍。「太空飛行中我們使用火箭是因為沒有其他選擇,」Zha說,「然而在地球上,飛機的效率更高。」

此外,Big Fucking Rocket運輸系統還將面臨來自美國政府和其他國家的監管。目前相關產業的監管體系還處於空白狀態。

不過,許多人不會知難而退,畢竟Big Fucking Rocket還沒有真正面世,可它真的太酷了!當被問及未來是否會體驗火箭旅行時,范伯格毫不猶豫地回答:「當然了!」

(36氪編譯組出品,未經許可禁止轉載)


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