科學也可以如此靠近

斷裂長度4500公里相當於一個美國,只可惜被太陽風扼殺


2017年10月27日17時 今日科學 川陀太空
川陀太空

川陀太空訊 2005年,美國宇航局成功發射了火星勘測軌道飛行器,目前依然在服役中,十多年過去了,狀態依然不錯。正是有了火星勘測軌道飛行器,我們才了解到火星表面的大量地貌細節,比如高解析度成像科學設備將火星表面掃描了遍,背景照相機可繪製出高解析度地形數據,這些數據可應用於成像儀和光譜儀集成軟體,形成火星表面的三維地形圖。

研究表明在三十五億年前火星上有龐大的海洋,但是今天你肯定看不到海洋了,如果火星能夠按部就班煙花下去,那麼必然是一個鬱鬱蔥蔥的星球。根據高解析度成像科學設備的觀測數據,在火星赤道附近有一個巨大的峽谷,被稱為水手峽谷。

圖註:火星軌道探測器家族

圖註:火星勘測軌道飛行器上攜帶的高解析度成像科學設備,就是一台大口徑的望遠鏡

探測器上的設備將圖像對轉化為高解析度的地形數據和數字高程模型,然後與火星MSG探測器上的雷射測高儀得出的數據進行比較,最後形成一系列的數字高程模型,它們的解析度比以往任何時候產出的火星地面數據都高出一個數量級。

有了如此解析度的地形數據,科學家發現水手峽谷可能是一個地質演變上的奇觀,在火星誕生之初的一條巨大裂縫基礎上演化。在35億年前,火星有龐大海洋時,水手峽谷則是一個巨大的懸崖海洋,在深度達到8公里的水手峽谷中,峽谷中的海面高度達到數公里,兩側就是峭壁。水手峽谷斷裂長度4500公里,相當於一個美國,可以認為如果沒有太陽風的扼殺,水手峽谷必然是一個生機勃勃的世界。

圖註:火星上的巨大峽谷

圖註:擁有海洋時的火星,大約在30至35億年前

根據火星勘測軌道飛行器的數據,川陀太空認為30多億年前火星海洋體積龐大,而增減速率十分的緩慢,慢到可以讓河流沉積有足夠的時間來改變沉積方式。這與緩慢的天氣變化是一致,但與災難性的水文事件不是很符合。以火星上的伊奧麗斯地區為例,其位於火星假想的古北半球海洋的海岸線上,在伊奧麗絲地區發現沿海已經發現了河流沉積物特徵,符合平靜、緩慢的流體行為對周圍環境的影響效果。

圖註:科學家構想有綠色植被的火星

我們換個角度想,如果火星和地球同時具備海洋、大氣,那麼生命的種子肯定也曾經在火星上停留過。川陀太空針對火星生命的問題,認為火星上最有可能存在的是早期單細胞生命,但分布範圍不大,要在火星上找到它們,估計還得花上數十年的時間。<一點資訊獨家,出品:川陀太空>


延伸閱讀

對病毒進行實時測序如何幫助有效抑制傳染病的暴發

視頻|武力值爆發!30餘只河馬圍毆兇殘鱷魚 只為

功能基因組學高峰論壇學術科研百花齊放

一篇致「全世界所有人」的博士論文,帶你走進年輕霍

霍金博士論文開放獲取第一天搞癱劍橋網站, 知社提


熱門內容

友善連結



APP