科學也可以如此靠近

撒哈拉沙漠,不再有沙漠

9月
15
2018

2018年9月15日01時 今日科學 WTT資訊

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撒哈拉沙漠是可再生能源工業的夢想之地。

同樣的特質使這個地區具有傳奇色彩——炙熱的太陽曝曬,狂風肆虐,人口稀少——也使它成為一個開發風能和太陽能的好地方。

許多雄心勃勃的綠色能源項目已經在沙漠中展開,其中包括「撒哈拉太陽能孵化項目」,該項目的目標是到2050年將沙漠中的一半電力供應給世界。

雖然撒哈拉沙漠作為全球能源樞紐的潛力早已被認識到,但這種發展對沙漠環境本身的影響卻大多被忽視。

由伊利諾伊大學自然資源與環境科學博士後 Yan Li 領導的研究小組在最新一期的《科學》雜誌上填補了這一空白。

該團隊開發了溫度,降水和植被變化的氣候模型,這些模型覆蓋撒哈拉沙漠的900萬平方公里,約占其面積的0.1%,用於太陽能和風力發電場。

Li 和他的同事們發現,這樣一個大型項目的發電量將是2017年全球能源預算的四倍多。

但研究小組也指出,綠色大項目將通過提高周圍的溫度、降水量和植被水平而使該地區本身受益。

作者總結道:「我們通過氣候模型實驗得出的結果表明,對於風能和太陽能發電場的安裝,沙漠中的當前轉換效率足以為整個世界提供動力,對區域氣候的影響是有益的而不是有害的。

這突出表明,除了避免燃料產生的人為溫室氣體排放,以及由此導致的氣候變暖,風能和太陽能還可能對氣候產生其他意想不到的有利影響。」

在風電場中,溫度和降水峰值是由渦輪葉片將溫暖的空氣拖入沙漠表面引起的。

與此同時,太陽能發電廠通過降低地表反照率,使地區變得更熱、更濕潤。

結合起來,這些發電廠將使降雨量增加兩倍,進而刺激植被生長,形成一個積極的反饋循環,可以灌溉這個臭名昭著的乾旱地區。

目前,這些場景僅僅是模擬,任何像Li的團隊所設想的那樣的大型開發,在進入構建階段之前都必須考慮到大量的偶然性。

但是,撒哈拉沙漠變綠的未來在很多方面仍然是一種誘人的可能性。

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