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土星神秘的六邊形風暴!一項新發現讓其變得愈發撲朔迷離

9月
16
2018

2018年9月16日06時 今日科學 軍事大點兵

軍事大點兵

眾所周知,土星環是土星標誌性的特徵。壯美的土星環為土星顏值加分不少,使其擁有足夠的資本去競爭太陽系最美行星的榮譽稱號。

除了土星環,土星還有一個顯著的特徵——土星北極的六邊形風暴。

早在上個世紀八十年代初,著名的旅行者1號在造訪土星時就注意到這個神秘六邊形風暴的存在,並在二十幾年後得到卡西尼號的證實。

卡西尼號是人類太空探索史上最偉大的探測器之一,2004年成功進入土星軌道,在經歷13年的傳奇探測之旅後,於2017年9月墜入土星大氣,化作一顆流星,成為土星的一部分。卡西尼號向地球傳回的海量數據徹底改變了人類對土星的認識,其中自然包括這個六邊形風暴。

下圖是科學家利用卡西尼號傳回的探測數據合成的土星六邊形風暴動態變化的情況。請問是哪位道友在此渡劫?

值得一提的是,當卡西尼號2004年剛進入土星軌道時,土星北半球正值冬季,超低的溫度限制了卡西尼號對六邊形風暴的探測。

而土星的一年相當於地球的30年,直到2014年土星北半球進入夏季,卡西尼號才得以對六邊形風暴展開深入探測。有趣的是,卡西尼號瞥見了一個出人意料的現象,使得土星六邊形風暴變得愈發奇怪。

據近日發布在《自然通訊》的一項研究介紹,科學家通過分析卡西尼號的探測數據發現,在土星六邊形風暴上方還存在一個巨型風暴,而且居然也是六邊形的。

原先的六邊形風暴藏身於土星大氣深處,而新發現的六邊形風暴則盤旋在土星大氣上部的平流層中。

毋庸置疑,這項新發現牽引出了一系列疑問。比如,土星有何獨特之處,如何在北極區域塑造出這些奇特的六邊形風暴?再者,兩個六邊形風暴之間存在什麼聯繫?希望在卡西尼號遺留的數據中能夠找到一些線索吧


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