科學也可以如此靠近

宇宙最強大統治者,體積相當於整個銀河系質量達太陽180億倍!

9月
18
2018

2018年9月18日00時 今日科學 中大博研人文商學院

中大博研人文商學院

天文學家們預測,宇宙最大的星系可能會有600到2000萬光年寬,不過還有比這更大的東西,它們叫做射電瓣,從星系的兩側伸出,這些巨大的結構實際上是帶電粒子流噴出的無線電波。典型的射電瓣可能會有16萬光年伸出在星系的兩側,那幾乎是銀河系圓盤的兩倍。

天文學家認為射電瓣的能量來自類星體中的超大質量黑洞,它們是最活躍星系的發光中心。射電瓣依賴掉進黑洞裡的物質,隨著物質掉進黑洞,其中的一些會加速進入這些射電瓣,因此射電瓣那的大小牽涉到黑洞實際掉進了多少物質的過程。

射電望遠鏡已經確定了宇宙最大的射電瓣,位於3C236,就是在小獅星座內,其噴射延展出4000萬光年。科學家納悶的是為何某些活躍的星系會形成這些噴射而其他星系就不行呢?不過有一點是肯定的,射電瓣不會永遠存在,或許就只能存在幾百萬年。如果黑洞就是這些巨大的射電瓣的始作俑者,那麼宇宙間最大的黑洞又在哪裡呢?

黑洞是太空中的一個區域,那裡引力是如此之大,任何東西都難逃其魔爪,光也不例外。在宇宙間有無數黑洞怪獸,它們可以歸類為兩種規模,其中多數屬於恆星級黑洞,質量約是太陽的5到100倍。第二種就是超大質量黑洞,質量是太陽的百萬到數十億倍,超大質量黑洞就是我們在每個星系中心所見到的那種。

黑洞本質上並非大的區域,不過要是以質量來衡量,它們就會成為星系間重量級的最大競爭者。我們銀河系中央的超大質量黑洞約是我們太陽的400萬倍,然而由於黑洞的密度非常大,以至於黑洞的實際尺寸還是相當的小,卻有著異常強大的引力。

黑洞無法直接觀察到,唯一能偵測到它就是在其引力影響太空中的其他東西時,比如周圍的恆星或者在它吞食周圍的物質時。宇宙中最大的黑洞在哪裡呢?

目前最大黑洞的記錄保持者就在極亮的類星體里,名字叫做OJ 287,是太陽質量的180億倍,體積幾乎等於整個銀河系!為什麼會說它是最大的黑洞?因為那裡有目前為止所發現的宇宙間最亮的類星體!!


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