科學也可以如此靠近

研究顯示深海珊瑚礁比科研人員預想更易受颶風威脅

9月
21
2018

2018年9月21日15時 今日科學 海洋知圈

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一項最新研究表明,深水珊瑚礁很容易受到氣候變化和日益頻繁的颶風和海洋變暖的影響。波多黎各大學(UPRM)的海洋科學家Ernesto Weil和Juan Cruz Motta對La Parguera暗礁進行調查發現,一些珊瑚得了黑斑病,有一些已經白化。這讓人們對長期以來深海珊瑚可以作為海洋生物的避難所的觀點產生了懷疑。

在Puerto Rico地區,這類問題不僅僅是學術問題:2017年9月,4級颶風「瑪利亞」摧毀了這個島嶼和周圍的許多珊瑚礁。Weil和Cruz Motta以及他們的同事們一直追蹤著La

Parguera處深水珊瑚的健康狀況,發現颶風途經的深水珊瑚礁有幸逃過了一次災難性破壞。這一自然實驗可以幫助揭示和預測極端颶風對深海珊瑚未來幾十年所造成的影響程度。Weil提到,如果每年都要經歷一兩次這樣的風暴,珊瑚礁和其他沿海地區的珊瑚將很難恢復。科學家們正在分析來源於80米高珊瑚礁上的傳感器所收集的數據,這些傳感器連續記錄了不同深度的水溫、壓力等信息,但可能需要數年時間才可以理解颶風「瑪麗亞」是如何影響La

Parguera的珊瑚礁生態系統。

現在,UPRM團隊希望參觀位於波多黎各東海岸13公里外的別克斯島附近的珊瑚礁,那裡遭受了嚴重的風暴破壞。研究人員計劃在30米或更深的區域對珊瑚的健康狀況進行調查,並將這些信息與美國國家海洋和大氣管理局在風暴前收集的照片和樣本進行比對。但是,由於基礎設施的限制,這項研究被推遲。

研究人員需要更多的數據來驗證曾經對深海珊瑚礁的種種猜測,初步表明,可見的颶風損害在海平面以下10米的地方停止了。但未來,珊瑚礁可能不會一直倖免,更頻繁的風暴、變暖水域和其他威脅很可能會隨著時間的推移而破壞珊瑚礁生態系統。

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