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為什麼你容易和別人共情?可能來自遺傳!

9月
22
2018

2018年9月22日17時 今日科學 醫學界精神頻道

醫學界精神頻道

不僅顏值身高靠基因,連同理心也被爹媽摻了一腳!

能夠識別和回應他人的情緒狀態是一個重要的心理過程,它促進了社會交往、維持人際關係,讓我們感到幸福。

近日,由英國劍橋大學、法國巴黎第七大學和巴斯德研究所組成的國際研究團隊發現,我們能感知他人情感的這種同理心不僅取決於過往的成長和經歷,還有10%由基因決定,而這些基因還與自閉症、精神分裂和厭食症有關。

自我報告的同理心全基因組分析:與自閉症、精神分裂症和神經性厭食症的關係

共情(Empathy)也被稱為同理心,它分為兩個部分:識別另一個人的想法和感情的能力,以及對他人的想法和感情作出適當情緒反應的能力。前一個部分稱為認知同理心,後一個部分稱為情感同理心。

15年前,劍橋大學的研究團隊開發了出了同理心量表(EQ),這是一種關於同理心的簡短的自我報告測量方法,總共包括60個問題,同時測量了認知同理心和情感同理心。

先前的研究表明,一些人比其他人更有同理心;平均來看,女性的同理心比男性略高。此外,在一系列精神疾病下,患者自我報告和基於表現的共情測量都存在困難;而孤獨症患者在同理心量表中的得分也較低,這是因為他們的認知同理心弱,儘管他們的情感同理心可能完好無損。

不過到目前為止,還沒有一項研究通過全基因組關聯研究系統地研究共情的遺傳結構。

基因決定了那麼多事兒

它和共情有關嗎?

劍橋大學自閉症研究中心的研究團隊與著名的基因檢測公司23andMe開展合作,收集了46,861名平均年齡為49歲的參與者(24,543名女性,22,318名男性,見圖1)。所有參與者都在網上填寫了同理心調查量表,並提供了唾液樣本進行基因分析。

圖1:數據來源

事實上,這種變異的10%是由遺傳因素造成的。這就證實了先前關於同卵雙胞胎和非同卵雙胞胎同理心的研究結果。

研究者對這些基因數據的單核苷酸多態性(SNPs)進行了分析,總共涉及9,955,952個SNPs。統計結果顯示,在所測定的這些SNP範圍內,遺傳對同理心的影響達到11%±1.4%(P=1.7×10−14)。其中確定了兩個相關性較高的基因SEMA6D(P=9.14×10−7)和FBN2(P=1.68×10−6)。結合其他研究結果進行薈萃分析,遺傳對同理心的影響可能達到35%左右。

■ 其次,這項新研究證實了女性的同理心比男性高。

男性平均得分為41.9±13.5分,女性為50.4±12.6分(分數範圍0~80),差異顯著,見圖2。然而,這種差異並不是因為DNA不同,因為促進男性和女性同理心的基因並不存在差異(見圖3)。這就意味著,同理心的性別差異是其他非遺傳生物學因素的結果,如產前激素或非生物因素(如社會化和學習過程)的影響。

圖2:男性和女性的同理心得分差異

圖3:男性和女性同理心的基因並不存在差異

與低同理心相關的基因變異也與患自閉症(rg=−0.27±0.07,P=1.63×10−4)、精神分裂症(rg=0.19±0.04,P=1.36×10−5)和神經性厭食症(rg=

0.32±0.09,P=6×10−4)的風險更高有關(見圖4)。其中自閉症為負相關,而精神分裂症和神經性厭食症為正相關。

圖4:同理心與其他精神疾病(和變量)的基因相關性

有趣的是,教育程度與同理心得分之間並不存在著相關性。看來,有些高級知識分子對社會公益事業表現出冷漠的態度,而草根人物往往在危難時刻奉獻出大愛,在這裡可以找到緣由了。

發表於《自然—轉化精神病學》上的這項研究成果認為,人與人之間的同理心具有差異,有一小部分原因要歸因於基因。因此,我們要給自閉症等精神疾病患者多些理解和關懷,幫助他們融入社會。

參考文獻:

Varun Warrier, Roberto Toro, Bhismadev Chakrabarti, Anders D Børglum, Jakob Grove, David A. Hinds, Thomas Bourgeron, Simon Baron-Cohen. Genome-wide analyses of self-reported empathy: correlations

with autism, schizophrenia, and anorexia nervosa. Translational Psychiatry, 2018; 8 (1) DOI:10.1038/s41398-017-0082-6


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