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新發現:1億年前傳粉麗蛉精通偽裝術 自帶「天線」可遠程「撩妹」

9月
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2018

2018年9月22日19時 今日科學 荔枝新聞

荔枝新聞

中科院南京古生物研究所研究團隊,對27塊麗蛉標本進行研究後,首次發現1億多年前,一種叫麗蛉的傳粉昆蟲,不僅對當時生態系統構建貢獻巨大,還自帶「天線」。該研究於今天(9月17日)在線發表於英國《自然》(Nature)雜誌子刊《自然通訊》上。

27塊標本來自我國東北1.6億和1.25億年前地層,還有1億年前的緬甸琥珀。中科院南京古生物所研究員王博告訴我們,麗蛉是僅記錄於中生代的一類脈翅目傳粉昆蟲,具有長口器。其口器與其取食植物的花管在長期的演化中形成了形態適應,即昆蟲口器長度與其傳粉的植物花管長度類似,因此麗蛉口器長度為重建傳粉生態位提供了關鍵證據。

本次發現的麗蛉來自於白堊紀中期的緬甸琥珀和中國早白堊世熱河生物群及侏羅紀的燕遼生物群。不同物種麗蛉的口器長度在0.6毫米到18毫米之間,其中緬甸琥珀中麗蛉口器長度在0.6至3.2毫米之間,而中生代沉積岩中麗蛉口器長度在5至18毫米之間。研究結果表明緬甸琥珀中不同種類的昆蟲口器長度具有較高分異度,口器長度高度多樣化反映了其取食植物和花管長度的多樣性,表明傳粉昆蟲的生態位分化在被子植物快速演化之前已經出現。傳粉生態位分化提高了傳粉效率,進一步促進了白堊紀傳粉昆蟲和蟲媒植物的演化。

伴隨著傳粉形式的多樣化,麗蛉也演化出了獨特的化學通訊和防禦機制。緬甸雄性麗蛉的觸角為中生代昆蟲中罕見的櫛狀結構,而雌性為念珠狀或絲狀結構。櫛狀觸角增大了觸角表面積和傳感器的靈敏度,增強了雄性感知雌性釋放的性激素的能力,表明白堊紀時期麗蛉可能已具備長距離的化學通訊能力。此外,麗蛉翅上具特殊眼斑。這些眼斑在麗蛉中具重要的防禦功能,通常個體越大的麗蛉眼斑越明顯,遠看和大型動物的眼睛相似,既是它們的偽裝,也可以起到防禦的作用。

觸角的性二型和眼斑的存在表明麗蛉在中生代陸地生態系統中具有較強的適應性和競爭力。麗蛉與取食植物之間的傳粉生態位分區進一步促進了麗蛉的多樣性。然而,或許就是麗蛉與其取食植物之間緊密的共生關係,隨著取食植物(可能以裸子植物為主)在晚白堊世的衰落,麗蛉也隨之滅絕。

(來源:江蘇廣電融媒體新聞中心/呂瑩瑩 編輯/國正)


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