科學也可以如此靠近

旋轉「金箍棒」飛了百萬年,以50倍子彈速度離開,但它已被鎖定

9月
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2018

2018年9月27日10時 今日科學 全球最新爆料

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趣味探索訊 還記得去年那顆在太空中旋轉的「金箍棒」嗎?它是一顆以38公里/秒速度接近地球的小行星,在經過太陽引力再次加速後,速度變得快得離譜,它以飛船4倍以上速度穿越太陽系,只用了短短几個月時間就已經離去。真是說來就來,說走就走,因為它比人類任何飛行器都要快,甚至比子彈速度快50倍,沒誰能攔得住它。

2017年11月份,科學家將這顆小行星命名為Oumuamua,它長度約為400米,寬度卻只有40米,每隔7個小時旋轉一圈,因此說它是「金箍棒」再適合不過。去年,科學家就發現它是一顆曾經在銀河系內各大星系中遊蕩了數百萬年的「金箍棒」。來自歐空局天文學家馬克·米凱利表明,雖然「金箍棒」運行軌道不是自由落體運動,但每經過一顆大型星球,「金箍棒」就得到一次加速的機會,因此離開太陽系的速度可能超過50公里每秒。

儘管它已經遠離我們,但來自海德堡馬克斯普朗克天文學研究所的研究團隊仍然使用太空中的蓋亞飛船對這顆「金箍棒」繼續進行追蹤。在經過對它整整1年的觀測和研究後,終於鎖定了這顆「金箍棒」的家鄉。要在直徑達16萬光年的銀河系內找到一顆直徑只有400米「金箍棒」的老家,事實上難度跟大海撈針一樣,但是有科學家卻做到了。馬克斯普朗克天文學研究所的科學家們使用蓋亞飛船數據成功地找到了4顆能配對「金箍棒」的恆星。並肯定了「金箍棒」以極高速度在太空中穿越了100萬年以上。

科學家精確地估算了「金箍棒」最初方向和它進入太陽系的速度,以及它在來的路上遇到星球的組合引力對軌跡的影響。科學家追蹤到大約有4500顆恆星成為了「金箍棒」老家的候選者。估算數據顯示,這4500顆恆星都可能近距離接觸過「金箍棒」,影響了「金箍棒」的飛行軌跡,並對它進行4500次加速,以至於它的穿越速度快到逆天。

再經過層層篩選後,4顆恆星最終成為「金箍棒」的家鄉候選者。
其中的一個候選者是距離地球1.96光年的紅矮星HIP 3757,大約在100萬年前,「金箍棒」可能被形成初期的行星「踢了一腳」,直接被彈射出星系。當時剛出星系時「金箍棒」飛行速度並不快,它現在的高速度是後期加速所至。另一個候選者是HD 292249,一個與太陽相似距離地球7.5光年左右的星系。其它兩個剛是距離更遠的候選者。

儘管科學家對「金箍棒」家鄉的研究還只處在一知半解境地,不過科學家將會繼續深入研究,希望能幫「金箍棒」找到回家的路。更有趣科學探索內容請關注唯一的微信公眾號:有趣探索

作者:小木,審核:天涯


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