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日本成功了!日本兩架跳躍探測器成功降落在小行星琉球上

9月
28
2018

2018年9月28日22時 今日科學 博科園

博科園

兩架跳躍小機器人成功地降落在一顆名為琉球的小行星上,它們甚至還從新家發回了一些野生的明信片。這些微型探測器是日本航空航天探索機構Hayabusa2小行星取樣返回任務的一部分。周五(9月21日)早些時候,NASA工程師部署了機器人,但JAXA一直等到今天(9月22日)才確認操作成功,兩架漫遊者都安全著陸。

博科園-科學科普:這張壯觀的照片展示了小行星Ryugu在Minerva-II1A火星車成功著陸後的一段跳躍過程中的景象。這枚探測器是日本航空航天探測機構Hayabusa2太空飛行器在琉球島著陸的兩枚探測器之一。這是兩架移動漫遊車第一次在小行星上著陸。圖片:Japan Aerospace Exploration Agency

探測器是MINERVA-II1項目的一部分,設計用於在小行星表面跳躍,拍照和收集數據。事實上,「跳躍者」發回的最初圖像中有一張非常模糊,因為機器人在飛行途中拍下了這張照片。

日本航空航天局(Japan Aerospace Exploration Agency)的Minerva-II1漫遊者在2018年9月21日與小行星「琉球」(Ryugu(下圖)分離後,捕捉到了這一景象。圖片:Japan Aerospace Exploration Agency

為了完成部署,Hayabusa2任務的主太空飛行器小心翼翼地向地面下降,直到只有120英尺(55米)高。在「漫遊者」號繼續前進後,飛船又飛回了它的正常高度,大約比小行星表面高出12.5英里(20公里)。

2018年9月21日,MINERVA-II1B號漫遊者從日本航空航天局的Hayabusa2太空飛行器分離後不久,捕捉到了小行星琉球的這一景象,這顆小行星出現在右下方。圖片:Japan Aerospace Exploration Agency

該機構還需要完成另外兩項部署,才能安心:Hayabusa2計劃在10月部署一輛更大名為「吉祥物」的月球車,明年再部署另一輛小型漏斗車。當然,主宇宙飛船在琉球期間還有許多其他任務要完成,最引人注目的是收集原始小行星世界的樣本帶回地球進行實驗室分析。

博科園-科學科普|文:Meghan Bartels/Space

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