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宇宙神秘力量擾動銀河系?600萬顆恆星運行異常!科學家揭示真相

10月
02
2018

2018年10月02日03時 今日科學 氪眼看世界

氪眼看世界

銀河系是一個直徑達16萬光年的棒旋星系。這個巨大的盤面結構包含了幾千億顆恆星以及大量的星際氣體和塵埃雲。所有物質在強大引力的束縛下,都規規矩矩地圍繞著銀心黑洞做著周而復始的運動。

為了探究銀河系的奧秘,歐洲航天局發射的「蓋亞」探測器正在收集恆星的位置、距離和運動速度等數據,再根據數據生成「簡略版」銀河系地圖。2016年,蓋亞發布的第一版銀河系地圖只包含了200萬恆星。2018年4月,這一數字上升到17億!在不遠的將來,蓋亞還將發布第三版地圖,容納恆星的數量將再提高十倍!也許有朝一日,掌握星際旅行技術的新新人類可以按照這幅地圖的指引暢遊整個銀河系!

但科學家更關注看似紛亂的恆星運動背後隱藏的秘密。最近,西班牙巴塞隆納大學的天文學家在分析蓋亞發布的數據時,發現了一個奇怪的現象,有幾百萬顆恆星的運行軌跡出現異常!

和其他圍繞銀心運行的正常恆星不同,這些恆星在公轉的同時,還彼此糾纏,呈現出一種局部螺旋運動的反常態勢,就像一個緩緩旋轉的巨大漩渦中,被人投入了一個石子,激起的漣漪雖然細小,卻格外引入注意。

當然,如此規模的星系擾動不可能是神級文明之間爆發戰爭的結果。到底是什麼力量給銀河系留下一道刺眼的「疤痕」呢?科學家的研究揭示,這是一場發生在幾億年前的「宇宙遭遇戰」留下的餘波!

研究人員通過電腦模擬發現,距今3億至9億年前,人馬座矮星系靠近銀河系的盤面,強大的引力源干擾了這些恆星的運動軌跡,導致它們的運行狀態出現異常。

作為本星系團的「土豪」,銀河系當然不會容忍人馬座的「無理舉動」。擁有幾億顆恆星的人馬座在體量上遠遠不是銀河系的對手,它的敗局早已註定。在銀河系不斷地撕扯下,綿延數千光年的星流正緩慢脫離人馬座矮星系。科學家估計1億年之後,這場星際戰爭就將塵埃落定,我們的星系又將接納許多新的「恆星移民」。


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