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這種植物分子能顯著延長小鼠壽命!它能成為抗衰老新藥嗎?

10月
03
2018

2018年10月03日13時 今日科學 學術經緯

學術經緯

藥明康德/報導

今年7月,我們報導了一篇來自《自然》子刊《Nature Medicine》上的研究。在這項研究中,科學家們發現幾種常見分子有望顯著延長動物的生命,並減緩它們的衰老症狀。而在近日,這支團隊在這個基礎之上,又做了進一步的研究。他們發現一種叫做漆黃素(fisetin)的類黃酮分子,可能是一種強效的抗衰老藥物。

動物為什麼會衰老?這是一個很複雜的問題,但其中的關鍵之一在於「衰老細胞」。我們知道隨著年齡的增長,細胞會不斷累積小毛小病,並逐漸失去正常的功能。在一般情況下,這些細胞會發生自我凋亡,不給人體添亂。但有時,它們會失去凋亡能力。於是,這些「老而不死」的細胞在組織和器官中越積越多,不但不能行使正常功能,還會不斷釋放導致炎症的分子,影響其他健康細胞。

很明顯,如果想要不受衰老的困擾,當務之急就是清除這些衰老細胞,這正是這支研究團隊的專注方向。在今年7月的《Nature Medicine》研究中,他們發現達沙替尼(dasatinib)和槲皮素(quercetin)能特異性地殺死衰老細胞,並延長小鼠生命達36%。而在本次發表的最新研究里,他們則專注於尋找更多的抗衰老分子。

▲這種結構簡單的分子,能成為抗衰老新藥嗎?(圖片來源:By Ayacop , from Wikimedia Commons)

先前我們提到的槲皮素是一種類黃酮分子。還有其他類黃酮分子有抗衰老的潛力嗎?為了回答這個問題,科學家們對一系列類黃酮進行了篩選,並在鼠類和人類的成纖維細胞中評估這些分子的抗衰老效果。研究發現,一種叫做漆黃素的分子在清除衰老細胞上,有著極佳的效果,這甚至要超過了槲皮素。

▲漆黃素(fisetin)清除衰老細胞的能力,甚至要高於槲皮素(quercetin)(圖片來源:參考資料<1>)

研究人員們也知道,這畢竟只是細胞實驗的結果。這種分子能在動物身上彰顯出抗衰老能力嗎?為了證實漆黃素的療效,研究人員們又在小鼠模型中進行了測試。他們使用的小鼠模型患有早衰綜合徵,且帶有一個指示衰老的報導基因。如果小鼠體內出現了衰老的跡象,就會在實驗條件下發出螢光。

研究取得了一系列可喜的進展。首先在飲食中不定期加入漆黃素後,小鼠體內的螢光水平明顯降低,暗示它們體內的衰老細胞變少了。其次,在長期攝入漆黃素的小鼠中,各器官內的衰老相關標誌基因,表達量都有所下降。最重要的是,當已邁入老年的小鼠開始服用漆黃素後,壽命得到了顯著延長。

▲漆黃素能顯著延長小鼠壽命(紅色)(圖片來源:參考資料<1>)

「這些結果表明即便已接近生命的終點,我們依然能延長健康壽命的長度,」本研究的通訊作者之一Paul D. Robbins教授說道:「但我們還有不少問題需要解決,譬如應該採用哪種合適的劑量。」

如果這項研究能夠在人類中得到重複,或許在不久的將來,我們能看到「長壽藥」的問世。

參考資料:

<1> Matthew J. Yousefzadeh et al., (2018) Fisetin is a senotherapeutic that extends health and lifespan, EBioMedicine, DOI: 10.1016/j.ebiom.2018.09.015

<2> Ming Xu et al., (2018) Senolytics improve physical function and increase lifespan in old age, Nature Medicine, DOI: 10.1038/s41591-018-0092-9

<3> Researchers discover how to slow aging, Retrieved October 2, 2018, from https://medicalxpress.com/news/2018-10-aging.html

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