科學也可以如此靠近

企鵝竟然怕黑!

10月
04
2018

2018年10月04日04時 今日科學 大科技雜誌社

大科技雜誌社

南極的阿德利企鵝和帝企鵝們的生活可有規律了,它們黎明出海,捕食,黃昏上岸,歸巢。有的企鵝即使沒有找到吃的,還餓著肚子,也要準時回家休息。其實夜晚的時間,由於捕食者少,食物更豐盛,但它們也不會貪嘴到流連忘返的地步。

怕黑是因為看不見?

我們往往看的是表面現象,科學家們則有他們的看法。他們認為,企鵝之所以在天亮之後出海,天黑之前回巢,是因為它們在夜間看不見。然而,這種看法也有些想當然,最新的發現表明,企鵝並不是在夜晚看不見。

加利福尼亞州的海洋生物學家收集了有關企鵝入水捕食深度和時間的記錄,他們發現,企鵝往往會潛入水下50到100米深的地方進行捕食,那裡的光線由於陽光到達很少,即使在白天也很暗,與夜幕剛剛降臨之後的亮度差不多。不僅如此,為了尋找食物,每隻企鵝都有過更深的潛水經歷,甚至到達水下500米的地方,那兒幾乎完全黑暗,與我們形容的「伸手不見五指」差不多。然而,即使在這麼黑的地方,企鵝照樣能夠捕食。看來企鵝並不是在黑暗中看不見,至少黑暗並不影響它們的捕食。既然如此,那麼企鵝夜晚捕食又何妨呢?

怕黑好像另有因

難道企鵝就是一種生活有規律的鳥兒?還是它們的規律生活另有原因?除了企鵝的作息之外,科學家們還發現了一些不理解的現象。例如有的企鵝從捕食地點回家的道路很繞,如果從水上游回家會很近,但是企鵝寧願上岸繞道走遠路。是它們酷愛走陸路?還是它們不知抄近路?還有,在遷徙的時候,往往路線近、食物充沛的海域並不是企鵝們選擇的目的地,它們往往要去較遠的、食物不算多的地方。這一系列「生活照」羅列起來,折射出企鵝要麼不夠聰明,要麼內心有著不可言表的秘密。

說企鵝不夠聰明,一般人都不會同意,研究它們的科學家已經告訴我們很多有關它們的趣事,它們並不笨。那麼企鵝上述這些令人不解的行為是想告訴我們怎樣的內心秘密呢?

難以言表的內心秘密

仔細觀察就可以發現,企鵝們雖然在水裡捕食,那是不得已而為之,它們好像天生怕水。白天捕食時,只要吃飽了,它們就會登上岸,曬太陽,能不在水裡呆就不在水裡呆;回家時,能走陸路就走陸路,即使陸路很遠,也不願走水路。

經綜合考察,科學家才揣摩明白,原來企鵝並不是怕水,是它們的捕食者海豹、虎鯨等都是生活在海里,在海里多呆一分鐘,就多一分鐘的危險。它們選擇白天下海,也是因為它們的捕食者白天或者休息,或者很少上升到水面附近。而它們遷徙目的地的選擇也是考慮這個因素,食物豐盛的海域往往也聚集了它們的天敵。對它們來說,餓點沒關係,只要留得性命在,這就是企鵝的生存原則。

研究者還發現,美國黃石公園在引入灰狼之後,麋鹿們的表現就怪異了,無法讓人理解了。例如本來生活在水草肥美區域的麋鹿群會遷徙到一個相對貧瘠的地域,「生活起居」也失去了往日的規律。其實留心觀察一下,還可以發現其它動物不可理解的行為表現;很多這些表現,若從生存的角度為它們考慮一下,就完全能夠理解這些可憐的動物了。這體現出,食物還不是動物群落髮展的主要影響因素,主要影響因素是動物們對生存的渴望和對危險或敵害由衷的懼怕。


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