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首次發現!太陽系外也有"月球" 距地球約8000光年

10月
04
2018

2018年10月04日15時 今日科學 浙江在線

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美國天文學家首次發現強有力證據,表明太陽系外也存在「月球」——圍繞行星的衛星。它距地球約8000光年,圍繞一個巨大的氣態行星旋轉。

圖為美國航天局提供的「月球」圍繞行星開普勒1625b運轉的效果圖。(圖片來源自美國航天局網站)

3日發表在美國《科學進展》雜誌上的論文顯示,研究人員用開普勒太空望遠鏡和哈勃太空望遠鏡發現了太陽系外恆星系統中這顆「月球」的蹤跡。推測它體型巨大,直徑與海王星相當,繞著巨大的氣態行星開普勒1625b旋轉,而這顆行星又繞著其母恆星開普勒1625旋轉。

由於望遠鏡無法直接觀測該行星及其「月球」,研究人員採用「凌星法」,即觀測到的恆星的亮度會因前方行星的遮掩而減弱,從而推斷「月球」的存在及其物理特性。

研究人員觀測時發現,在開普勒1625b從母恆星前方經過前一個小時,恆星就已微弱「變暗」;即使開普勒1625b從母恆星前方經過一段時間後,依然可以觀察到恆星微弱「變暗」。他們認為,這並非恆星表面活動造成,而是因為有一顆「月球」圍繞著開普勒1625b旋轉,這是對目前觀測數據的最佳解釋。

這顆衛星的發現者之一、美國哥倫比亞大學天文學家戴維·基平說,還需要更多研究證實這顆「月球」的存在,如果後續觀察確認了這一發現,將為行星系統的形成提供關鍵證據。

(原題為《首次發現!太陽系外也有"月球" 距地球約8000光年》原作者周舟。編輯張鍾文)


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